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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 18 de abril un terremoto destruyó San Francisco, EE UU bombardeó Japón y se fundó la Real Academia de la Historia

Terremoto de San Francisco de 1906.

La ciudad de San Francisco tras el terremoto. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 18 de abril, en 1906, tuvo lugar en San Francisco un devastador terremoto que destruyó casi por completo la ciudad. El seísmo, ocurrido de madrugada, se dejó sentir en prácticamente toda la costa oeste de Estados Unidos y en zonas del interior del país como Nevada. Tras él, un gran incendio consumió la ciudad durante varios días. El desastre se saldó con alrededor de 3.000 muertos, lo que lo convierte en uno de los desastres naturales más mortíferos de la historia de Estados Unidos.

También un 18 de abril, en este caso de 1942, el ejército de Estados Unidos emprendió la Operación Doolittle, un ataque aéreo contra las ciudades japonesas de Tokio, Yokohama, Kobe y Nagoya. El bombardeo fue la primera ofensiva aérea norteamericana en alcanzar las islas del Japón durante la Segunda Guerra Mundial, y sirvió como venganza por el ataque a Pearl Harbor ocurrido cuatro meses antes.

Operación Doolittle.

Un B-25 estadounidense despegando rumbo a Japón. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1738 se fundó en Madrid la Real Academia de la Historia, una institución que se dedica a estudiar la historia política, civil, religiosa, militar y científica de España. El organismo, creado con el apoyo del rey Felipe V, tiene actualmente su sede en el Palacio del Marqués de Molins, situado en el centro de la capital española.

Además, en 1955 murió en Princeton (Nueva Jersey) el físico teórico Albert Einstein, figura icónica del siglo XX por contribuciones a la ciencia como la teoría de la relatividad, uno de los pilares de la física moderna junto con la mecánica cuántica; o la fórmula de la equivalencia entre masa y energía, representada con la ecuación E=mc².

Un 16 de febrero Fidel Castro llegó al poder en Cuba y un incendio destruyó gran parte de Santander

Fidel Castro.

Llegada de Fidel Castro a La Habana en 1959. (BURT GLINN)

El 16 de febrero, en 1959, Fidel Castro se convirtió en primer ministro de Cuba después de que el dictador pro estadounidense Fulgencio Batista fuera derrocado el 1 de enero de ese año. Su ascenso al poder se produjo tras los cinco años y medio que duró la revolución cubana y dio comienzo a una etapa de partido único en el país bajo un gobierno comunista que continúa vigente a día de hoy.

También un 16 de febrero, en este caso de 1936, tuvieron lugar las últimas elecciones generales en España antes de la dictadura franquista. La votación fue ganada por el Frente Popular, una coalición de izquierdas que aglutinaba fuerzas socialistas, comunistas y nacionalistas, lo que implicó la derrota de la CEDA, el principal partido de derechas. El resultado de las elecciones está considerado como un antecedente inmediato de la Guerra Civil, que estallaría tan solo cinco meses después.

Kim Jong-il.

El líder de Corea del Norte, Kim Jong-il. (EFE)

Asimismo, en 1941 comenzó en Santander (España) un incendio que destruyó gran parte de la ciudad. El fuego se declaró en la calle Cádiz, próxima al puerto, a la catedral y a la ciudad medieval. Debido al fuerte viento del sur, el núcleo urbano fue pasto de las llamas durante dos días antes de que fueran controladas. A pesar de haber constancia de una sola víctima mortal, se trata de uno de los mayores desastres acontecidos en la capital cántabra, que debió someterse a un intenso proceso de reconstrucción en plena posguerra.

Además, en 1941 nació en Vyatskoye (Rusia) el expresidente norcoreano Kim Jong-il. Hijo del antiguo dictador del país Kim Il-sung, se convirtió en heredero natural del poder en Corea del Norte en los años 80. Tras la muerte de su padre se convirtió en líder supremo de la nación socialista, cargo que ocupó hasta su muerte en 2011. Durante su mandato el país apenas conoció reformas, siendo la población víctima de hambrunas y del estancamiento económico.