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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 22 de mayo tuvo lugar el Gran terremoto de Chile, se produjo la unificación de Yemen y murieron Isaac Peral y Constantino el Grande

Gran terremoto de Chile.

La ciudad chilena de Valdivia después del terremoto de 1960. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 22 de mayo, en 1960, un fuerte terremoto de magnitud 9,5 sacudió el sur de Chile dejando un saldo de alrededor de 2000 muertos y una gran destrucción material en la zona. El seísmo, cuyo epicentro estuvo situado en las proximidades de la localidad chilena de Valdivia, es el más potente de cuantos se han registrado hasta el momento, y originó un tsunami que se dejó sentir en todo el Pacífico.

También un 22 de mayo, en este caso de 1990, Yemen del Norte y Yemen del Sur se unificaron creando la República de Yemen. La existencia de dos estados yemeníes no respondía a un conflicto de la Guerra Fría, sino a la tardía descolonización de Yemen del Sur, que no fue concedida por los británicos hasta 1967. Desde la unificación, el país está sumido en una grave inestabilidad política.

Isaac Peral.

Retrato a lápiz de Isaac Peral. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1939, la Italia fascista y la Alemania nazi firmaron el Pacto de Acero, un acuerdo que aseguraba la colaboración política entre ambos países y, de forma secreta, la unificación de sus políticas económica y militar. El tratado fue diseñado inicialmente para incluir a Japón, pero las diferencias entre el gobierno del país asiático y sus socios europeos lo dejaron fuera del mismo.

Además, en 1895 murió en Berlín el ingeniero y militar español Isaac Peral. Nacido en Cartagena en 1851, Peral es conocido principalmente por ser el diseñador del submarino que lleva su nombre, el primero movido por una batería eléctrica. El invento fue publicado en 1888, pero las autoridades de la marina española lo rechazaron. Enfermo de cáncer, se trasladó a la capital alemana para operarse, muriendo allí de meningitis.

También ese día, en el año 337 d.C., murió en Nicomedia (ubicada en la actual Turquía) Constantino el Grande, quien fue emperador romano entre el año 306 y el 337 d.C. Constantino I es conocido por ser el primer emperador de Roma en convertirse oficialmente al cristianismo y por fundar Constantinopla (actual Estambul).

Un 11 de mayo Israel ingresó en la ONU, murió Bob Marley y nacieron Salvador Dalí y Camilo José Cela

Ingreso de Israel en la ONU.

Soldados isrealíes izan la bandera del país tras ganar la primera guerra árabe-israelí. (GOVERNMENT PRESS OFFICE OF ISRAEL)

Un 11 de mayo, en 1949, Israel ingresó en las Naciones Unidas. La entrada de los hebreos en la organización mundial tuvo lugar durante la última etapa de la guerra civil que enfrentó a árabes e israelíes por el control de Palestina entre 1947 y 1948, y supuso el reconocimiento de Israel como estado y, en consecuencia, la derrota de los palestinos en el conflicto.

Además, en 1981, murió en Miami (Florida) el cantante y compositor jamaicano Bob Marley. Nacido en Nine Mile (Jamaica) en 1945, se introdujo en el mundo de la música de la mano del grupo The Wailers en 1963, donde creó un estilo musical propio que lo lanzó a la fama en solitario durante los años 70. Sus ventas superan los 75 millones de unidades y entre sus sencillos más conocidos figuran Could You Be Loved, No Woman, No Cry y One Love.

También un 11 de mayo, en este caso de 1985, un espectacular incendio estalló en el estadio del Bradford City, ubicado en la localidad británica del mismo nombre, durante un partido de fútbol de la liga británica, matando a 56 personas e hiriendo a otras 256. El accidente es el más mortífero de su tipo en la historia del balompié.

Salvador Dalí.

El pintor surrealista barcelonés Salvador Dalí. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en el año 330 d.C., Byzantium (actual Estambul) pasó a llamarse Nova Roma después de su ceremonia de consagración. El cambio de denominación vino motivado por la asignación del estatus de capital del Imperio Romano de Oriente a la ciudad. No obstante, Nova Roma sería conocida en adelante con el nombre de Constantinopla.

Además, en 1904 nació en Figueras (Girona) el pintor surrealista Salvador Dalí. Hábil dibujante, el catalán era conocido por sus extrañas y sorprendentes obras. Entre ellas destaca La persistencia de la memoria, pintura que terminó durante el verano de 1931. No obstante, Dalí trabajó también la escultura, el cine y la fotografía. Murió en su localidad natal en 1989.

También ese día, en 1916, nació en Padrón (A Coruña) el escritor español Camilo José Cela. Su repertorio literario incluye novelas, relatos cortos y ensayos que se adscriben fundamentalmente al movimiento cultural de la Generación del 36. En 1989 recibió el Premio Nobel de Literatura. Murió en Madrid en 2002.

Un 13 de abril comenzó la guerra civil libanesa, Constantinopla cayó en manos de los guerreros de la Cuarta Cruzada y nació Thomas Jefferson

Guerra civil libanesa.

Una calle de Beirut durante la guerra civil libanesa. (JAMES CASE)

Un 13 de abril, en 1975, comenzó la guerra civil libanesa, un conflicto armado que enfrentó durante más de 15 años a diferentes facciones por el control político del Líbano. La complejidad demográfica del país hizo crecer las tensiones entre los cristianos maronitas, los chiíes, los suníes y otros grupos religiosos, todos los cuales deseaban incrementar su influencia política. La guerra, que contó con la intervención de algunas potencias extranjeras, se saldó con un balance estimado de 250.000 víctimas.

También un 13 de abril, en este caso de 1941, se firmó el pacto de neutralidad soviético-japonés, un acuerdo que aseguraba la no agresión entre la Unión Soviética y Japón durante la Segunda Guerra Mundial, conflicto en el que ambas naciones luchaban en bandos opuestos. El pacto se firmó dos años después de que una corta guerra enfrentase a ambas potencias en el Lejano Oriente por tensiones fronterizas y buscaba evitar tener un enemigo poderoso al otro lado de sus fronteras durante la conflagración mundial.

Thomas Jefferson.

Thomas Jefferson retratado en 1800. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1204, Constantinopla cayó en poder de los guerreros de la Cuarta Cruzada después de cinco días de asedio. Tras tomar la ciudad, los ejércitos cruzados saquearon y destruyeron parte de la misma y el Imperio Bizantino fue reemplazado por un estado cruzado durante casi 60 años. A pesar de ser restaurado en 1261, la decadencia del imperio continuó imparable, hasta que desaparecio definitivamente frente a los turcos otomanos en 1453.

Además, en 1743 nació en Shadwell (Virginia) Thomas Jefferson, el tercer presidente de Estados Unidos, quien permaneció en el cargo entre 1801 y 1809. Considerado uno de los Padres Fundadores de la nación, fue el principal artífice de la Declaración de Independencia. Jefferson fue un fiel defensor de la democracia, el republicanismo y los derechos individuales, y es uno de los presidentes más recordados. Murió en Charlottesville (Virginia) en 1826.