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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 26 de enero tuvo lugar la batalla de Montjuïc y nacieron Paul Newman y Douglas MacArthur

Un 26 de enero, en 1641, tuvo lugar en los alrededores de la ciudad de Barcelona la batalla de Montjuïc, tras la cual Cataluña pasó a ser un estado satélite de Francia durante la guerra de los Treinta Años, que enfrentó al país galo con España.

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Paul Newman, con Elizabeth Taylor en ‘La gata sobre el tejado de zinc’ (1958, ARCHIVO).

También ese día, en 1925, nació en Shaker Heights (Ohio) el actor estadounidense Paul Newman. Descendiente de inmigrantes del este de Europa, Newman se mudó a Nueva York en 1951 y en 1954 participó en su primera película de Hollywood, The Silver Chalice. A partir de ahí desarrolló una relevante carrera en el mundo del cine, llegando a ganar un Oscar al Mejor Actor por su interpretación en El color del dinero (1986). Además de esto, también fue piloto de coches, ganando algunos premios en Estados Unidos. Murió en Westport (Connecticut) en 2008.

Asimismo, en 1880 nació en Little Rock (Arkansas) el general y mariscal de campo estadounidense Douglas MacArthur. Nacido en una familia militar, fue Jefe del Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos durante los años 30. Jugó un importante papel en el frente del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, siendo condecorado por su trabajo en las Filipinas. Tenedor de una Medalla al Mérito, MacArthur es un icono de la Segunda Guerra Mundial en EEUU.

También un 26 de enero, en este caso de 1841, el Reino Unido ocupó formalmente Hong Kong, convirtiéndolo en una colonia británica. Esta ocupación tuvo lugar durante la Primera Guerra del Opio, que enfrentaba a China con el país europeo, y fue reconocida por el gobierno chino tras la firma del Tratado de Nanking en agosto de 1842. Los británicos dominarían Hong Kong durante más de 150 años, hasta su definitiva devolución a China en 1997.

Además, en el año 1500 alcanzó Vicente Yáñez Pinzón las costas del noreste de Brasil. Fue el primer español en poner sus pies en aquellas tierras, pero no está claro que fuera quien las descubrió, pues en Portugal existe la creencia de que Duarte Pacheco Pereira en 1498 o Pedro Álvares Cabral en abril de 1500 fueron los auténticos descubridores de Brasil.

 

Un 17 de diciembre los hermanos Wright hicieron el primer vuelo en aeroplano, se emitió el primer episodio de ‘Los Simpson’ y murió Simón Bolívar

Fotografía original del primer vuelo con motor de la historia. A los mandos Orville Wright, a la derecha su hermano Wilbur (Wikipedia).

Primer vuelo con motor de la historia. A los mandos Orville Wright, a la derecha su hermano Wilbur (Wikipedia).

El 17 de diciembre de 1903, los hermanos Wright consiguieron volar, en Kitty Hawk (Carolina del Norte, Estados Unidos), una máquina más pesada que el aire, a la que llamaron volador. El 22 de mayo de 1908 los hermanos patentaron su invento: el aeroplano, en la oficina de patentes estadounidenses. El avión que fabricaron Orville y Wilbur fue un biplano; el piloto permanecía echado sobre el ala inferior, mientras que el motor se situaba a la derecha de este, y hacía girar dos hélices localizadas entre las alas. La era de la aviación acababa de comenzar.

También, en 1937, nació en Nueva Orleans, el autor de La conjura de los necios, John Kennedy Toole. Se suicidó en 1969, a los 31 años de edad, tras no conseguir publicar esta novela, siendo posteriormente publicada con enorme éxito en 1980, gracias a la insistencia de su madre. Obtuvo el Premio Pulitzer de ficción en 1981.

La conjura de los necios está calificada como obra maestra, además de por su brillantez, por su universalidad, cosa compleja tratándose de una sátira de tales dimensiones. La presencia de este relato, sumada a la borrosa imagen de un autor que, desesperado por publicar su obra, acabó suicidándose, han influido en la recepción de este clásico del siglo XX.

Además, en 2014, el presidente Barack Obama anunció que Estados Unidos volvería a establecer relaciones con Cuba, tras más de 50 años sin contacto. En un discurso a la nación, Obama anunció que los dos países habían abierto un diálogo para reanudar las relaciones diplomáticas e iniciar vínculos económicos y de viajes.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, saludando a su homólogo cubano, Raúl Castro, en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York (EFE).

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, saludando a su homólogo cubano, Raúl Castro, en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York (EFE).

También, en 1830, murió a la edad de 47 años el militar y político venezolano Simón Bolívar. Fundó las repúblicas de la Gran Colombia y Bolivia, y fue una de las figuras más destacadas de la emancipación americana frente al Imperio español. Además, contribuyó de manera decisiva a la independencia de las actuales Bolivia, Colombia, Ecuador, Panamá, Perú y Venezuela.

El 17 de diciembre de 1989 se emitió el primer episodio de Los Simpson en la cadena Fox. La familia fue concebida por Matt Groening y poco después debutó en una serie de cortos de animación. El creador concibió una familia disfuncional y nombró a sus personajes en honor a los miembros de su propia familia, sustituyendo su nombre por el de Bart. Los cortos pasaron a formar parte de El show de Tracey Ullman, pero después de tres temporadas se decidió convertirlos en una serie de episodios de media hora en horario de máxima audiencia.

Los Simpson (Archivo).

Los Simpson (Archivo).

Los Simpson han ganado numerosos premios desde su estreno como serie, incluyendo 25 premios Emmy, 24 premios Annie y un premio Peabody. El 31 de diciembre de 1999 la revista Time la calificó como mejor serie del siglo XX, y el 14 de enero de 2000 recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Además, en 1989, se celebraron las primeras elecciones libres en Brasil, después de 25 años. Fernando Collor de Mello fue elegido ese día Presidente Constitucional de la República; cargo que ocupó entre el 15 de marzo de 1990 y el 29 de diciembre de 1992. Se convertía, de esta manera, en el primer presidente después de la restauración de la democracia brasileña, así como el político más joven en asumir la presidencia en la historia de Brasil.

El 14 de enero, tras más de un mes de revueltas y más de medio centenar de muertos, el presidente Zine el Abidine Ben Alí abandona el país y el Ejército toma temporalmente el control de la situación. Es el primer líder árabe que cae tras las presiones de su pueblo (EFE).

Protesta en Túnez (EFE).

Asimismo, en 2010, se produjo el origen de la llamada primavera árabe. En la localidad tunecina de Sidi Bouzid, el vendedor ambulante de frutas Mohamed Bouazizi, de 26 años, fue detenido por la policía, que le confiscó el carro por no tener un permiso para llevar a cabo ese negocio con el que alimentaba a su madre y seis hermanos. Un policía además lo abofeteó. Mohamed intentó en días sucesivos presentar una queja ante las autoridades locales y al no obtener respuesta, su desesperación le llevó a quemarse a lo bonzo el 4 de enero ante el ayuntamiento. Su muerte desató una serie de protestas que acabaron contagiando primero a todo el país y, posteriormente, a casi todo el mundo árabe.

Un 14 de diciembre España entró en la ONU, Amundsen llegó al Polo Sur, nació Nostradamus y murió Washington

El 14 de diciembre de 1955 España ingresó en la ONU junto con otros 15 países. El resto de miembros que ese día pasaron a formar parte de la Organización de las Naciones Unidas fueron Albania, Austria, Bulgaria, Camboya, Finlandia, Hungría, Irlanda, Italia, Jordania, Libia, Portugal, Laos, Nepal, Rumanía y Sri Lanka.

Vista general de una reunión de la Asamblea General de la ONU (KENA BETANCUR/EFE).

Vista general de una reunión de la Asamblea General de la ONU (KENA BETANCUR/EFE).

También, en 1911,  el equipo del noruego Roald Engelbregt Gravning Amundsen, formado por él y cuatro hombres más, con la ayuda de 24 perros que tiraron de sus trineos, alcanzaron el Polo Sur, por lo que se convirtieron en los primeros seres humanos en llegar a ese gélido lugar.  Además, fue el primero en surcar el Paso del Noroeste, que unía el Atlántico con el Pacífico, y formó parte de la primera expedición que sobrevoló el Polo Norte.

Asimismo, en 1503, nació Michel de Nôtre-Dame, usualmente latinizado como Nostradamus. Este médico y astrólogo provenzal de origen judío fue considerado uno de los más renombrados autores de profecías. Sus seguidores afirman que Nostradamus predijo varias catástrofes del mundo, desde su época hasta julio de 1999, fecha en la que según él, sería el fin del mundo.

Entre las profecías que se le atribuyen están la ascensión de Napoleón y Hitler al poder, las bombas atómicas en Japón y el asesinato de los Kennedy.

El 14 de diciembre de 1950 nació el político socialista José Bono. Fue presidente de Castilla-La Mancha durante seis legislaturas consecutivas y ministro de Defensa en el primer gabinete de José Luis Rodríguez Zapatero. Desde 2008 hasta 2011 fue Presidente del Congreso de los Diputados.

Juan Diego (Archivo).

Juan Diego (Archivo).

Además, en 1942, nació el actor sevillano Juan Diego. Aunque durante toda su carrera ha alternado las tablas con el cine y la televisión, fue a raíz de la película Los santos inocentes cuando su prestigio traspasó las fronteras. Ha ganado tres premios Goya: dos como mejor actor de reparto por El rey pasmado y París-Tombuctú, y uno al mejor actor principal por Vete de mí.

También nació, en 1947, Dilma Rousseff, economista y política brasileña. Fue elegida presidenta de Brasil el 31 de octubre de 2010, convirtiéndose en la primera mujer en el cargo  al conseguir más del 55% de los votos emitidos, ganando así a su rival, el opositor José Serra. El 26 de octubre de 2014 Dilma fue reelegida presidenta de Brasil por un estrecho margen en la elección más disputada de la historia democrática de ese país.

Asimismo, en 1927, Iberia lanzó su primer vuelo comercial, desde el aeródromo de Carabanchel con destino a Barcelona. El viaje inaugural contó con la presencia del rey Alfonso XIII. El avión despegó desde el aeródromo de Cuatro Vientos y sus ocupantes pagaron 163 pesetas por el pasaje. La compañía se había constituido apenas seis meses antes y contaba con tres aviones que alcanzaban una velocidad punta de 205 kilómetros por hora.

Este mismo día, en este caso de 1799, murió el primer presidente de Estados Unidos, George Washington. Allí se le considera el Padre de la Patria y uno de los Padres Fundadores del país junto con John Adams, Benjamín Franklin, Alexander Hamilton, John Jay, Thomas Jefferson y James Madison.

Un 16 de julio se fundó Washington D.C., Uruguay protagonizó el ‘Maracanazo y nacieron Sergio Busquets y Gareth Bale

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Washington DC (imagen de dominio público)

Un 16 de julio pero de 1790 se fundó Washington D.C., actual capital de Estados Unidos y que lo lleva siendo desde esta fecha después de que diversas localidades norteamericanas ostentaran dicha posición tras la independencia del país en 1776. Recibe su nombre en honor a Geroge Washington, primer presidente de USA y pertenece al distrito de Columbia, llamado así en referencia a Cristóbal Colón (Christopher Columbus en inglés) como descubridor de América.

En 1950 tuvo lugar en Río de Janeiro el conocido ‘Maracanazo’ uno de los hechos más recordados de la historia del fútbol. Tuvo lugar en la final de la Copa Mundial de Fútbol de aquel año celebrada en el país de la samba y en la cual la anfitriona Brasil cayó por 2-1 ante Uruguay en un partido en el que los locales partían como clarísimos favoritos de llevarse el torneo en su país. El hecho tuvo lugar en el mítico estadio de Marcaná, el cual dio nombre al acontecimiento.

También un 16 de julio pero del año 622, el profeta Mahoma inició su viaje hacia Medina desde La Meca, hecho conocido en la creencia islámica como la Hégira y que marca el inicio del calendario musulmán. Además, en 1228 el papa Gregorio IX canonizó a Francisco de Asís y en 1935 se instaló en Oklahoma City (EE.UU) el primer parquímetro de la historia.

Retrato de Celia Cruz (imagen de archivo)

Retrato de Celia Cruz (imagen de archivo)

Pero eso no es todo. En este 16 de julio cumplen años la política española Rita Barberá (1948), el actor y comediante Will Ferrell (1967) y dos futbolistas: el español Sergio Busquets (1988) y el galés Gareth Bale (1989). Además, recordamos los fallecimientos del también jugador de fútbol y entrenador español Miguel Muñoz y de la cantante cubana Celia Cruz, intérprete de éxitos como ‘La vida es un carnaval’ o ‘La negra tiene tumbao‘.

Un 3 de junio murieron Franz Kafka, el ayatolá Khomeini y Georges Bizet y se fundó la Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales

Franz Kafka.

El escritor Franz Kafka en 1906. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 3 de junio de 1924 murió en Klosterneuburg (Austria) el escritor checo Franz Kafka. Nacido en Praga en 1883 en una familia de clase media judía, Kafka destacó por sus novelas y sus relatos cortos, en los que fusionaba elementos del realismo y la fantasía para ilustrar a protagonistas afectados por la alienación, la ansiedad existencial, la culpa y el absurdo. De entre todas sus obras destaca La metamorfosis, publicada en 1915.

También un 3 de junio, en este caso de 1989, murió en Teherán (Irán) el ayatolá Ruhollah Khomeini, líder de la revolución iraní de 1979 que derrocó a Mohammad Reza Pahlavi, el último sha de Irán. A partir de ese momento, Khomeini se convirtió en el líder supremo del país, un cargo creado en la constitución de 1979 para designar a la máxima autoridad política y religiosa de la nación.

Georges Bizet.

El compositor francés Georges Bizet. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1875 murió a las afueras de París el compositor romántico francés Georges Bizet. Nacido en la capital gala en 1838, Bizet es conocido principalmente por sus óperas, entre las que destaca Carmen (1875), que se ha convertido en una de las más representadas a nivel mundial. Su prematura muerte a causa de un fallo cardiaco impidió, sin embargo, que llegase a conocer gran éxito de su trabajo.

Además, en 1621 fue fundada la Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales, una compañía privilegiada de comerciantes a la que le fue concedido el monopolio del comercio con las Indias Occidentales, lo que incluía las colonias holandesas en Brasil, el Caribe y Norteamérica. La compañía jugó un papel fundamental en la colonización neerlandesa de América.