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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 18 de abril un terremoto destruyó San Francisco, EE UU bombardeó Japón y se fundó la Real Academia de la Historia

Terremoto de San Francisco de 1906.

La ciudad de San Francisco tras el terremoto. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 18 de abril, en 1906, tuvo lugar en San Francisco un devastador terremoto que destruyó casi por completo la ciudad. El seísmo, ocurrido de madrugada, se dejó sentir en prácticamente toda la costa oeste de Estados Unidos y en zonas del interior del país como Nevada. Tras él, un gran incendio consumió la ciudad durante varios días. El desastre se saldó con alrededor de 3.000 muertos, lo que lo convierte en uno de los desastres naturales más mortíferos de la historia de Estados Unidos.

También un 18 de abril, en este caso de 1942, el ejército de Estados Unidos emprendió la Operación Doolittle, un ataque aéreo contra las ciudades japonesas de Tokio, Yokohama, Kobe y Nagoya. El bombardeo fue la primera ofensiva aérea norteamericana en alcanzar las islas del Japón durante la Segunda Guerra Mundial, y sirvió como venganza por el ataque a Pearl Harbor ocurrido cuatro meses antes.

Operación Doolittle.

Un B-25 estadounidense despegando rumbo a Japón. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1738 se fundó en Madrid la Real Academia de la Historia, una institución que se dedica a estudiar la historia política, civil, religiosa, militar y científica de España. El organismo, creado con el apoyo del rey Felipe V, tiene actualmente su sede en el Palacio del Marqués de Molins, situado en el centro de la capital española.

Además, en 1955 murió en Princeton (Nueva Jersey) el físico teórico Albert Einstein, figura icónica del siglo XX por contribuciones a la ciencia como la teoría de la relatividad, uno de los pilares de la física moderna junto con la mecánica cuántica; o la fórmula de la equivalencia entre masa y energía, representada con la ecuación E=mc².

Un 10 de marzo tuvo lugar la primera conversación telefónica y nacieron Sara Montiel y Fernando el Católico

Bombardeo de Tokio.

Imagen aérea de Tokio tras el bombardeo estadounidense. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 10 de marzo, en 1876, tuvo lugar la primera conversación telefónica de la historia, la cual fue llevada a cabo por el británico Alexander Graham Bell. El experimento fue realizado junto con su compañero Thomas A. Watson, quien pudo escuchar lo que Bell le decía por el aparato. El dispositivo se convirtió en el primer medio que permitía comunicarse con la voz en largas distancias.

También un 10 de marzo, en este caso de 1945, las fuerzas aéreas de Estados Unidos completaron la Operación Meetinghouse, que consistió en el intenso bombardeo de la ciudad de Tokio en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. Considerado el bombardeo más destructivo de la historia, se estima costó la vida a más de 100.000 personas. La estrategia, puesta en marcha pocos meses antes de la rendición de Japón, redujo la producción industrial tokiota a la mitad.

Sara Montiel.

La actriz Sara Montiel en la película El último cuplé. (ARCHIVO)

Asimismo, en 1928 nació en Campo de Criptana (Ciudad Real) la actriz y cantante española Sara Montiel. Nacida en una humilde familia de agricultores, saltó a la fama en 1948, cuando participó en la película Locura de amor. Después de esto, Montiel desarrollaría una intensa carrera en México. En 1957 protagonizó El último cuplé, una de las películsa más exitosas en términos de recaudación de la historia de España. Sus papeles de mujer fatal la auparon a la fama, consolidándose como un icono del cine español del Franquismo. Murió en Madrid en 2013.

Además, en 1452 nació en Sos del Rey Católico (Zaragoza) Fernando II de Aragón El Católico, quien fue rey de Aragón desde 1479 hasta su muerte. Casado con Isabel I de Castilla en 1469, durante su reinado tuvieron lugar algunos importantes hitos de la historia de España, como la victoria de los cristianos sobre el Reino de Granada en 1492, que puso fin a la Reconquista; y en ese mismo año, el descubrimiento de América por parte de la expedición de Cristóbal Colón, que había sido patrocinada por la propia monarquía española. A la muerte de Isabel, Fernando se convirtió en regente de Castilla, siendo su hija Juana heredera de todos los reinos peninsulares con la salvedad de Portugal. Murió en Madrigalejo (Cáceres) en 1516.

También un 10 de marzo, en este caso de 1985, murió en Moscú el político soviético Konstantin Chernenko, quien ejerció como líder de la Unión Soviética entre febrero de 1984 y marzo de 1985. Nacido en una pequeña localidad del este de Rusia en 1911, Chernenko alcanzó el poder después de la muerte de Yuri Andropov. Su corto mandato no fue capaz de invertir la decadente trayectoria económica y política de la URSS, que continuó con el estancamiento que la caracterizaba desde finales de los años sesenta.

Un 13 de febrero España reconoció la independencia de Portugal, Francia realizó su primer test nuclear y murió Richard Wagner

Bombardeo de Dresden.

Dresde, después del bombardeo aliado. (BUNDESARCHIV)

El 13 de febrero, en 1668, se firmó el tratado de Lisboa, por el que España reconocía la independencia de Portugal después de casi un siglo de unión dinástica. El tratado restableció asimismo la paz entre ambas naciones, enfrentadas desde el estallido de la guerra de Restauración portuguesa en 1640, y supuso el reconocimiento de España de la nueva dinastía reinante en Portugal: la Casa de Braganza.

Asimismo, en 1945 comenzó el bombardeo de Dresde en el contexto de la Segunda Guerra Mundial por las aviaciones de Estados Unidos y el Reino Unido, destinado a forzar la rendición de Alemania. Destruyó gran parte del centro de la ciudad y mató a alrededor de 25.000 personas. Alemania se rendiría tres meses después.

Richard Wagner.

Richard Wagner. (DOMINIO PÚBLICO)

También un 13 de febrero, en este caso de 1960, Francia realizó su primera prueba nuclear, a la que dio el nombre de Gerboise Bleue (Jerbo Azul). El ensayo consistió en hacer estallar una bomba atómica cerca de la localidad de Reggane, en el Sáhara argelino, y fue impulsada por el general Pierre Marie Gallois, quien es conocido en Francia como ‘el padre de la bomba atómica’. De esa forma, Francia se convirtió en la cuarta potencia nuclear del mundo, después de Estados Unidos, la Unión Soviética y el Reino Unido.

Además, en 1883 murió en Venecia (Italia) el compositor Richard Wagner. Nacido en Leipzig (Alemania) en 1813, Wagner es conocido principalmente por sus óperas, de las que escribía tanto el libreto como la música. Wagner revolucionó dicho género musical con su concepto de Gesamtkunswerk, término en alemán que pretende dar nombre a una obra en la que confluyen numerosos tipos de expresión artística (su significado literal es ‘obra de arte total’). Entre sus obras más famosas están El anillo de los Nibelungos (1876), Tristán e Isolda (1865) o Parsifal (1882).