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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 13 de abril comenzó la guerra civil libanesa, Constantinopla cayó en manos de los guerreros de la Cuarta Cruzada y nació Thomas Jefferson

Guerra civil libanesa.

Una calle de Beirut durante la guerra civil libanesa. (JAMES CASE)

Un 13 de abril, en 1975, comenzó la guerra civil libanesa, un conflicto armado que enfrentó durante más de 15 años a diferentes facciones por el control político del Líbano. La complejidad demográfica del país hizo crecer las tensiones entre los cristianos maronitas, los chiíes, los suníes y otros grupos religiosos, todos los cuales deseaban incrementar su influencia política. La guerra, que contó con la intervención de algunas potencias extranjeras, se saldó con un balance estimado de 250.000 víctimas.

También un 13 de abril, en este caso de 1941, se firmó el pacto de neutralidad soviético-japonés, un acuerdo que aseguraba la no agresión entre la Unión Soviética y Japón durante la Segunda Guerra Mundial, conflicto en el que ambas naciones luchaban en bandos opuestos. El pacto se firmó dos años después de que una corta guerra enfrentase a ambas potencias en el Lejano Oriente por tensiones fronterizas y buscaba evitar tener un enemigo poderoso al otro lado de sus fronteras durante la conflagración mundial.

Thomas Jefferson.

Thomas Jefferson retratado en 1800. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1204, Constantinopla cayó en poder de los guerreros de la Cuarta Cruzada después de cinco días de asedio. Tras tomar la ciudad, los ejércitos cruzados saquearon y destruyeron parte de la misma y el Imperio Bizantino fue reemplazado por un estado cruzado durante casi 60 años. A pesar de ser restaurado en 1261, la decadencia del imperio continuó imparable, hasta que desaparecio definitivamente frente a los turcos otomanos en 1453.

Además, en 1743 nació en Shadwell (Virginia) Thomas Jefferson, el tercer presidente de Estados Unidos, quien permaneció en el cargo entre 1801 y 1809. Considerado uno de los Padres Fundadores de la nación, fue el principal artífice de la Declaración de Independencia. Jefferson fue un fiel defensor de la democracia, el republicanismo y los derechos individuales, y es uno de los presidentes más recordados. Murió en Charlottesville (Virginia) en 1826.

Un 28 de marzo las tropas de Franco entraron en Madrid y murieron Miguel Hernández y Virginia Woolf

Batalla de Madrid.

Un cartel con propaganda antifascista durante la batalla de Madrid (DOMINIO PÚBLICO).

Un 28 de marzo, en 1939, las tropas del general Francisco Franco entraron en Madrid después de dos años y medio de asedio de la ciudad. La caída de la capital tuvo lugar justo cuatro días antes de la derrota definitiva del bando republicano en la Guerra Civil. Durante el conflicto, Madrid estuvo situada en pleno frente de guerra, por lo que la ciudad sufrió a una destrucción muy severa, sobre todo en los barrios situados en la zona más occidental.

También un 28 de marzo, en este caso de 1959, el Consejo de Estado de la República Popular China disolvió el gobierno del Tíbet. La región había sido anexionada por China en 1950 después de un corto enfrentamiento armado en el que los tibetanos, inferiores en número, fueron derrotados. No obstante, el gobierno chino había garantizado un gobierno autónomo para el Tíbet, hasta que el 10 de marzo de 1959 estalló una rebelión que se extendió por gran parte de la provincia, algo que no fue tolerado por las autoridades ocupantes. El levantamiento obligó al Dalai Lama a exiliarse en la India y consolidó el estatus de esta nación montañosa como provincia de la China comunista.

Asimismo, en 1838, el almirante Louis François Jean Leblanc inició el bloqueo francés del Río de la Plata. La estrategia gala buscaba impedir a Buenos Aires el comercio naval para apoyar a la Confederación Perú-Boliviana, que en aquel momento se encontraba inmersa en un conflicto armado con Argentina. Sin embargo, el bloqueo se alargó en el tiempo más allá de la guerra, durando hasta 1840, cuando Francia, que no logró los resultados esperados con el asedio, firmó el Tratado de Mackau-Arana, acabando con las hostilidades.

Miguel Hernández.

Miguel Hernández. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1942 murió en Alicante el poeta y dramaturgo español Miguel Hernández, quien está considerado como uno de los autores más representativos de la Generación del 27 y de la Generación del 36. Nacido en Orihuela en 1910 en una familia humilde, la escasa educación que recibió no impidió que publicase su primer libro de poesía a los 23 años. Afiliado al Partido Comunista de España, militó en el bando republicano durante la Guerra Civil, tras la cual fue encarcelado. Fue en la cárcel donde escribió algunos de sus poemas más conocidos, siendo estos recopilados en su Cancionero y romancero de ausencias. A pesar de escapar de la pena de muerte, en la prisión contrajo la tuberculosis, enfermedad de la que acabó falleciendo durante los primeros años de la posguerra.

También ese día, en 1941, se suicidó en Lewes (Reino Unido) la escritora Virginia Woolf, quien está considerada como una de las autoras más prominentes de la literatura modernista del siglo XX. Nacida en Londres en 1882, Woolf se convirtió en una de las más influyentes literatas de la capital británica durante el periodo de entreguerras, constituyéndose como una de las figuras centrales del conocido como Grupo de Bloomsbury. Entre sus trabajos más conocidos destacan La señora Dalloway (1925), Al faro (1926), Orlando (1928) y Una habitación propia (1929). Ciertos trastornos mentales la llevaron a suicidarse lanzándose a un río cuando tenía 59 años.