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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 13 de abril comenzó la guerra civil libanesa, Constantinopla cayó en manos de los guerreros de la Cuarta Cruzada y nació Thomas Jefferson

Guerra civil libanesa.

Una calle de Beirut durante la guerra civil libanesa. (JAMES CASE)

Un 13 de abril, en 1975, comenzó la guerra civil libanesa, un conflicto armado que enfrentó durante más de 15 años a diferentes facciones por el control político del Líbano. La complejidad demográfica del país hizo crecer las tensiones entre los cristianos maronitas, los chiíes, los suníes y otros grupos religiosos, todos los cuales deseaban incrementar su influencia política. La guerra, que contó con la intervención de algunas potencias extranjeras, se saldó con un balance estimado de 250.000 víctimas.

También un 13 de abril, en este caso de 1941, se firmó el pacto de neutralidad soviético-japonés, un acuerdo que aseguraba la no agresión entre la Unión Soviética y Japón durante la Segunda Guerra Mundial, conflicto en el que ambas naciones luchaban en bandos opuestos. El pacto se firmó dos años después de que una corta guerra enfrentase a ambas potencias en el Lejano Oriente por tensiones fronterizas y buscaba evitar tener un enemigo poderoso al otro lado de sus fronteras durante la conflagración mundial.

Thomas Jefferson.

Thomas Jefferson retratado en 1800. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1204, Constantinopla cayó en poder de los guerreros de la Cuarta Cruzada después de cinco días de asedio. Tras tomar la ciudad, los ejércitos cruzados saquearon y destruyeron parte de la misma y el Imperio Bizantino fue reemplazado por un estado cruzado durante casi 60 años. A pesar de ser restaurado en 1261, la decadencia del imperio continuó imparable, hasta que desaparecio definitivamente frente a los turcos otomanos en 1453.

Además, en 1743 nació en Shadwell (Virginia) Thomas Jefferson, el tercer presidente de Estados Unidos, quien permaneció en el cargo entre 1801 y 1809. Considerado uno de los Padres Fundadores de la nación, fue el principal artífice de la Declaración de Independencia. Jefferson fue un fiel defensor de la democracia, el republicanismo y los derechos individuales, y es uno de los presidentes más recordados. Murió en Charlottesville (Virginia) en 1826.

Un 26 de febrero estalló una bomba en el World Trade Center de Nueva York y nació Victor Hugo

Atentado en el World Trade Center de Nueva York.

El aparcamiento del WTC de Nueva York tras el atentado. (DOMINIO PÚBLICO)

El 26 de febrero, en 1993, un camión bomba fue detonado en el aparcamiento subterráneo de la Torre Norte del World Trade Center de Nueva York. El atentado, perpetrado por terroristas islámicos fundamentalistas, tenía el propósito derribar el edificio, lo que habría ocasionado miles de muertos. La potente bomba abrió un enorme agujero en los cimientos de la construcción, pero no logró demolerla. El ataque costó la vida a seis personas e hirió a más de mil.

También un 26 de febrero, en este caso de 1935, Adolf Hitler ordenó la creación de la Luftwaffe, las fuerzas aéreas de la Alemania Nazi. El establecimiento del organismo representaba una violación del Tratado de Versalles, que imponía, entre otras cosas, límites al poder militar germano. Durante su existencia, la Luftwaffe creció hasta convertirse en una de las más avanzadas y sofisticadas fuerzas aéreas del mundo. Finalmente fue disuelta tras la Segunda Guerra Mundial.

Victor Hugo.

Victor Hugo retratado por Étienne Carjat en 1876. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1802 nació en Besançon (Francia) el poeta y novelista Victor Hugo. Uno de los escritores franceses más conocidos de todos los tiempos, Victor Hugo es recordado por novelas como Nuestra Señora de París (1831) o Los miserables (1862). Murió en la capital francesa en 1885.

Además, en 1961 murió en Rabat (Marruecos) Mohammed V, quien fue Sultán de su país entre 1927 y 1953 y rey del mismo entre 1957 y 1961. Su reinado fue ininterrumpido salvo por el cuatrienio comprendido entre 1953 y 1957, cuando las fuerzas francesas ocuparon Marruecos, obligándolo a exiliarse primero en Córcega y posteriormente en Madagascar. Durante este período, el monarca se opuso al dominio francés y, tras largas negociaciones con la metrópoli, logró la independencia de su país a principios de 1956, siendo coronado rey al año siguiente.

Un 14 de enero terminó la dictadura en Túnez, se celebró la Conferencia de Casablanca y murió Lewis Carroll

Protestas en Túnez.

Protestas contra el presidente tunecino, Zine El Abidine Ben Alí. (EFE)

El 14 de enero, en 2011, el expresidente tunecino Zine El Abidine Ben Ali huyó a Arabia Saudí después de que una serie de manifestaciones contra la inoperancia y la corrupción del régimen al que había sometido al país le obligasen a abandonar su cargo. La dimisión tuvo lugar tres semanas después de que estallase la conocida como Revolución tunecina, una serie de levantamientos que buscaban ampliar los derechos y las libertades de la población del país.

También un 14 de enero, en este caso de 1953, Tito fue nombrado presidente de Yugoslavia. Líder de los partisanos yugoslavos que liberaron el país de la invasión nazi durante la Segunda Guerra Mundial, Josip Broz Tito era considerado como un símbolo de unión en las distintas repúblicas que componían Yugoslavia. Su dictadura, que muchos historiadores afirman que era comúnmente aceptada por la población del país, duró hasta su muerte en mayo de 1980.

Asimismo, en 1943 tuvo lugar la Conferencia de Casablanca, para la cual se utilizó el nombre codificado de SYMBOL. La conferencia, que duró diez días, se organizó en la ciudad marroquí con el objetivo de planear la siguiente fase de la ofensiva aliada en Europa en la lucha contra la Alemania Nazi. A la reunión asistieron Roosevelt por Estados Unidos, Churchill por el Reino Unido y Charles de Gaulle por la Francia Libre. Stalin rehusó asistir a causa de la batalla de Stalingrado, aún en curso.

Lewis Carroll.

Lewis Carroll, autor de Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas. (WIKIPEDIA)

También ese día, en 1898, murió en Guildford (Reino Unido) el escritor Lewis Carroll. Nacido en Daresbury en 1832 con el nombre de Charles Lutwidge Dodgson, gran parte de su fama se debe a su obra Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas, publicada en 1865.