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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

Archivo de Diciembre, 2016

Un 1 de enero España ingresó en la CEE, el euro entró en circulación, se promulgó el Acta de Emancipación en EE UU y nacieron Salinger y Pierre de Coubertin

Felipe González.

Felipe González firma el tratado de adhesión a la CEE en 1985. (MINISTERIO DE EXTERIORES)

Un 1 de enero en 1986, España ingresó junto con Portugal en la Comunidad Económica Europea. La incorporación fue la culminación de un largo proceso que se inició con una solicitud de ingreso en 1962, denegada por no existir en España un régimen democrático, y que se oficializó en 1977, cuando el presidente Adolfo Suárez reiteró la petición. A partir de ese año, y fundamentalmente durante la década de los años 80, España tuvo que iniciar una serie de transformaciones en sus estructuras económicas para poder integrarlas con las de sus futuros socios europeos. Finalmente, en junio de 1985 llegó la confirmación oficial del ingreso en la Comunidad, que no obstante no se haría efectiva hasta principios del siguiente año.

También un 1 de enero, en este caso de 2002, las monedas y billetes de euro entraron en circulación en la Unión Europea, convirtiéndose en la moneda oficial de cambio para la mayor parte de los países que la integraban entonces. El euro, cuyo nombre fue acordado en 1995, comenzó a utilizarse en 1999 en los mercados financieros y sustituyó a las monedas nacionales de los 12 países que lo adoptaron en 2002. Desde entonces se ha convertido en oficial en 19 países de la Unión (los que conforman la Eurozona, además de Andorra, Ciudad del Vaticano, Mónaco y San Marino) que aglutinan a un total de 337 millones de personas.

Banco Central Europeo.

Entrada del Banco Central Europeo, el banco central del euro, en Fráncfort (Alemania). (EFE)

Asimismo, en 1863 entró en vigor el Acta de Emancipación, una ley promulgada por el presidente Abraham Lincoln que cambió el estatus de más de tres millones de esclavos de los estados del sur, convirtiéndolos en hombres libres. El acta supuso la efectiva abolición de la esclavitud en los Estados Unidos y, en la práctica, fue entrando en vigor a medida que los esclavos escapaban de sus amos o con los avances militares de las tropas federales (la norma fue promulgada durante la Guerra Civil Americana).

También ese día, en 1919, nació en Nueva York (Estados Unidos) el escritor J. D. Salinger. Comenzó a escribir novelas cortas durante su adolescencia y en 1951 publicó El guardián entre el centeno, su obra cumbre, que habla sobre la pérdida de inocencia de Holden Caulfield, un adolescente muy crítico con la sociedad hipócrita en la que vive. El éxito de su novela, que es hoy un clásico de la literatura contemporánea, lo llevó a publicar algunos trabajos más durante los años 50 y 60, aunque sin repetir el éxito de 1951. Murió en Cornish (Nuevo Hampshire) en 2010.

Además, en 1863 nació en París Pierre de Coubertin, historiador y fundador del Comité Olímpico Internacional. Nacido en una familia de aristócratas, sus esfuerzos por revivir el evento lo han llevado a ser considerado el padre de los Juegos Olímpicos modernos, que se celebraron en Atenas en 1896 durante su presidencia del Comité Olímpico Internacional. Coubertin murió en Ginebra en 1937.

Un 31 de diciembre se disolvió Checoslovaquia, nacieron Henri Matisse y el impulsor del Plan Marshall y murió Unamuno

El 31 de diciembre, en 1992, se produjo el conocido como Divorcio de Terciopelo, por el cual Checoslovaquia se dividió pacíficamente dando lugar a la República Checa y a Eslovaquia. Creada en 1918, Checoslovaquia era una de tantas naciones que habían surgido de la desintegración del Imperio austrohúngaro finalizada la Primera Guerra Mundial. El país fue el único de Europa Central que mantuvo una democracia hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial, tras la cual entró en la órbita comunista soviética, en la que permaneció hasta el final de la Guerra Fría. El 1 de enero de 1993 nacieron oficialmente sus repúblicas sucesoras, dos pequeñas naciones que emprendieron una difícil transición hacia la economía de mercado. Hoy en día, tanto checos como eslovacos se encuentran integrados en la Unión Europea y en la OTAN.

También, en 2004, tuvo lugar la inauguración del Taipei 101, un rascacielos ubicado en Taiwán que fue, con sus 508 metros, el edificio más alto del mundo desde su inauguración hasta 2010. Construido a prueba de tifones y terremotos, combina un diseño moderno con características occidentales con elementos tradicionales de la cultura china. La construcción del Burj Khalifa en Dubái acabó con el liderazgo mundial en altura del edificio.

Asimismo, en 1869 nació en Le Cateau-Cambrésis (Francia) el pintor, escultor y grabador Henri Matisse, famoso por sus coloridas obras y por ser, junto con Pablo Picasso y Marcel Duchamp, uno de los impulsores de la revolución de las artes plásticas durante las primeras décadas del siglo XX. Matisse estuvo inicialmente vinculado al fauvismo, un movimiento que rechazaba el realismo del Impresionismo imperante en épocas anteriores y que se caracterizaba por la utilización libre y abundante del color. Poco a poco, el artista fue evolucionando hacia posiciones más conservadoras, convirtiéndose durante la década de 1920 en un fiel defensor de la tradición clásica de la pintura francesa. Matisse murió en Niza en 1954.

The Parakeet and the Mermaid, de Henri Matisse.

The Parakeet and the Mermaid, de Henri Matisse. (ARTISTS RIGHTS SOCIETY)

También ese día, en 1880, nació en Uniontown (Pensilvania) el militar y político estadounidense George Marshall. Nacido en el seno de una familia de clase media, comenzó muy joven su carrera en el ejército. Durante la Segunda Guerra Mundial alcanzó un gran prestigio por ser uno de los principales responsables de la organización de la estrategia militar que llevó a los Aliados a la victoria contra Alemania. Sin embargo, George Marshall es conocido principalmente por impulsar, durante su secretaría del Departamento de Estado a finales de los años 40, el Plan Marshall, ideado para promover la reconstrucción del continente europeo tras la guerra. En 1953, Marshall recibió el Premio Nobel de la Paz por impulsar el plan que lleva su nombre. Murió en Washington DC en 1959.

Miguel de Unamuno.

El escritor e intelectual Miguel de Unamuno.

Además, en 1936 murió en Salamanca el ensayista, novelista, dramaturgo y poeta Miguel de Unamuno. Nacido en Bilbao en 1864, Unamuno tocó todos los géneros literarios y, como modernista, contribuyó decisivamente a la renovación de los mismos, derribando las barreras que los separaban y rompiendo con los estándares estéticos de etapas anteriores. Adscrito a la Generación del 98, sus obras eran muy críticas con la realidad social de la España de su época. Algunas de sus novelas más conocidas son Niebla (1914) y San Manuel Bueno, mártir (1930). Hacia el final de su vida, Unamuno sufrió el acoso de los sublevados en la Guerra Civil, quienes lo sometieron al arresto domiciliario en el que murió poco después.

Un 30 de diciembre tuvo lugar el atentado de la T4, se fundó la URSS, nació Kipling y murió ejecutado Sadam Husein

Atentado de la T4.

El párking de la Terminal 4 del aeropuerto de Madrid-Barajas después del atentado de ETA. (ARCHIVO)

El 30 de diciembre, en 2006, una furgoneta bomba estalló en el aparcamiento de la Terminal 4 del aeropuerto de Madrid-Barajas. El ataque, que fue reivindicado por ETA nueve días después, costó la vida a dos personas e hirió a otras 52, y fue uno de los más potentes que llevó a cabo la banda, destruyendo el aparcamiento y dañando la terminal del aeropuerto. El atentado puso punto final a la tregua que había anunciado la organización en marzo de ese mismo año y detuvo las negociaciones que mantenía el gobierno con la banda terrorista.

También un 30 de diciembre, en este caso de 1922, Rusia, Ucrania, Bielorrusia y la República de Transcaucasia se unieron para formar la Unión Soviética. El texto jurídico que hizo posible esta unión fue el Tratado de Creación de la URSS, que legalizaba la fusión de las anteriores repúblicas y la creación de un nuevo gobierno federal centralizado con sede en Moscú. El nuevo país se expandió en 1940 con la anexión de nuevas repúblicas que lo conformarían hasta 1991, cuando se disolvió la unión para dar paso al nacimiento de 15 nuevos estados independientes.

Asimismo, en 1865 nació en Bombay (la India Británica) el poeta y novelista Rudyard Kipling. Autor de obras de ficción entre las que destaca El libro de la selva (1894), Kipling es recordado como uno de los más innovadores escritores de novela corta y sus libros se han convertido en clásicos de la literatura mundial. En 1907 recibió el premio Nobel de Literatura, convirtiéndose en el primer escritor en lengua inglesa en obtener el galardón. Murió en Londres en 1936.

Además, en 1870 murió en Madrid, a causa de las heridas que le produjo un atentado sucedido tres días antes, el político español Juan Prim y Prats. Nacido en Reus (Tarragona) en una familia militar, Prim participó en la Primera Guerra Carlista y en la Guerra de África, lo que le generó un gran prestigio. En 1869, en pleno Sexenio Democrático –período del que es una de sus figuras más prominentes-, llegó a la presidencia del Consejo de Ministros de España, cargo que ocupó durante más de un año hasta que fue asesinado.

También ese día, en 2006, fue ejecutado en Bagdad el político iraquí Sadam Husein. Presidente del país entre 1979 y 2003, Hussein desempeñó un papel clave en el golpe de Estado de 1968, el cual llevó al poder al partido socialista al que pertenecía. A principios de los años 70, Husein nacionalizó el petróleo y otras industrias, y como jefe de Estado llevó a la quiebra a los principales bancos del país por su implicación en la guerra Irán-Irak, la guerra del Golfo y por las sanciones que la ONU imponía a su país. En 2003, una coalición liderada por Estados Unidos invadió el país para derrocar al dictador, lo que llevó a su captura y su posterior ejecución tres años después.

Un 29 de diciembre una sublevación puso fin a la Primera República española, acabó la guerra civil en Guatemala y nació Pau Casals

Arsenio Martinez Campos

El general Arsenio Martínez Campos, líder de la sublevación. (DOMINIO PÚBLICO)

El 29 de diciembre, en 1874, el General Martínez Campos protagonizó el conocido como Pronunciamiento de Sagunto, que puso fin al Sexenio Democrático y restauró la monarquía borbónica en España. La sublevación supuso la efectiva finalización de la Primera República Española, cuya duración fue inferior a dos años, y el ascenso al trono de Alfonso XII, heredero de la corona tras la abdicación de su madre, Isabel II, en 1870.

También un 27 de diciembre, en este caso de 1996, finalizó en Guatemala la guerra civil que asolaba al país desde 1960. El conflicto enfrentó al gobierno guatemalteco respaldado por Estados Unidos con diversos grupos de izquierdas que eran apoyados por indígenas. Además de este enfrentamiento, el gobierno empleó la violencia de forma sistemática contra la población civil durante la guerra, por lo que hoy es acusado de haber cometido un genocidio contra los mayas y violaciones constantes de los derechos humanos. El conflicto se saldó con alrededor de 200.000 muertos.

Asimismo, en 1959 se inauguró el metro de Lisboa, que fue la primera red de transporte de este tipo inaugurada en un país de habla portuguesa. Las obras del suburbano comenzaron en agosto de 1955 y concluyeron 4 años después con la inauguración de once estaciones que recorrían el centro de la ciudad. La red fue ampliándose poco a poco y a día de hoy cuenta con cuatro líneas que abarcan 55 estaciones.

También ese día, en 1709, nació en Moscú Isabel I de Rusia. Durante su reinado, Rusia participó en los principales conflictos de la época: la Guerra de Sucesión Austriaca y la Guerra de los Siete Años. Su política exterior fue bastante exitosa, pues el imperio ruso alcanzó a su muerte una extensión superior a los 16 millones de kilómetros cuadrados. En el ámbito interno, la emperatriz es recordada por reducir el poder de la nobleza en el estado, por su apoyo a las ciencias y las artes y por su predilección por la arquitectura, principalmente la de Bartolomeo Rastrelli, en la que invirtió cuantiosas sumas de dinero. A día de hoy, Isabel I es una de las monarcas más populares de la historia de Rusia, fundamentalmente por su oposición a la política prusiana y por gobernar sin ejecutar a ningún ser humano.

Además, en 1876 nació en Vendrell (Tarragona) el violonchelista y director de orquesta Pau Casals. Considerado el mayor virtuoso del chelo durante la primera mitad del siglo XX, Casals es conocido sobre todo por su interpretación de las suites para violonchelo solo de Bach, que grabó entre 1936 y 1939, y por componer el Himno a la Paz, que es considerado como el himno no oficial de la ONU.

Un 28 de diciembre fue proyectada la primera película, nacieron Pío Baroja y Ana Torroja y terminó la serie ‘Farmacia de guardia’

El 28 de diciembre de 1895, en París, los hermanos Louis y Auguste Lumière ofrecieron la primera exhibición pública de su cinematógrafo con la película Salida de los obreros de la fábrica Lumière en Lyon Monplaisir, la cual fue rodada por ellos unos meses antes. Con este acontecimiento se marcó oficialmente el inicio del cine. En el evento se proyectaron otras cintas como Llegada de un tren a la estación de la Ciotat y El regador regado. Así, con este catálogo, el cine comenzó su historia a modo de documental, como testigo objetivo de la vida cotidiana. Aunque los hermanos dijeron «el cine es una invención sin ningún futuro», aprovecharon todo lo que el nuevo invento les ofreció para montar un negocio rentable. Su posición económica y el interés que mostraban hacia la ciencia les hizo menospreciar las posibilidades comerciales de su invento, por lo que finalmente abandonaron la producción cinematográfica.

La cantante, Ana Torroja (Europa Press).

La cantante, Ana Torroja (Europa Press).

Asimismo, en 1959, nació la cantautora y compositora española Ana Torroja. La artista comenzó su carrera musical en 1977, formando un dúo totalmente amateur con José María Cano, a la vuelta de este último a Madrid en 1979. Más tarde se les unió el hermano de José María, Nacho Cano, para formar el grupo español Mecano.  Inicialmente, la voz del grupo era José María, mientras que Ana se limitaba a hacer los coros, hasta que se decidió que ella fuera la voz principal, lo que dotó al grupo de un toque ambiguo, ya que los temas casi siempre reflejaban un punto de vista masculino, algunos de los cuales han rozado el éxito como «Aire», «Me cuesta tanto olvidarte», «La fuerza del destino» o «Mujer contra mujer». Torroja debutó en 1997 como solista y algunos de sus éxitos fueron «No me canso», «Sonrisa», «Tu habitación helada» y los duetos «Corazones», junto a Miguel Bosé, y «Duele el amor», con Aleks Syntek.

También, en 1872 nació Pío Baroja, escritor español de la llamada Generación del 98. En 1900 publicó la que fue su primera novela: La casa de Aitzgorri, iniciando así su carrera como escritor y ensayista. Escribió artículos periodísticos en diversos periódicos y realizó un total de seis obras de teatro, así como el libreto de una zarzuela. Sobre su obra literaria existen numerosas obras y estudios. El escritor dejó un abundante corpus de memorias, tituladas Desde la última vuelta del camino. Otros de los títulos más importantes de su dilatada producción fueron Camino De Perfección, El Mayorazgo De Labraz, la trilogía La Lucha Por La Vida, Zalacaín, El Aventurero, El Árbol De La Ciencia y la serie novelesca Memorias De Un Hombre De Acción.

Además, en 2002, se manifestaron cerca de 10.000 personas bajo el lema “Nunca máis y exigieron responsabilidades por la marea negra del Prestige frente a la Torre de Hércules. La plataforma Nunca Máis fue creada en Galicia a principios de ese año, pocos días después de que se hundiera el Prestige, con el objetivo decretado de evitar la repetición de desastres ecológicos en Galicia, el castigo de sus responsables y la reparación de los daños.

Asimismo, en 1065 se consagró la abadía de Westminster, en Londres, también llamada Iglesia colegiata de San Pedro de Westminster. Es una iglesia gótica anglicana localizada al lado del palacio de Westminster. Fue el lugar tradicional para las coronaciones y entierros de monarcas ingleses y, más tarde, para los monarcas británicos. La abadía tiene, además, muchos sepulcros de otros miembros de la familia real, aristócratas y personalidades ilustres. No recibe fondos públicos, emplea a unas 200 personas y cuenta con 280 voluntarios. La Unesco nombró a la abadía, junto con el Palacio de Westminster y la iglesia de Santa Margarita como Patrimonio de la Humanidad en 1987.

El 28 de diciembre de 1995, terminó la serie televisiva Farmacia de guardia. Se empezó a emitir en 1991, ambientada en el día a día de una farmacia, y estaba protagonizada por Concha Cuetos, que interpretaba a Lourdes Cano; Carlos Larrañaga, Adolfo Segura (el exmarido de esta) y dos de los hijos de la pareja: Kike (Miguel Ángel Garzón) y Guille (Julián González). La serie aún ostenta el título de la más vista en la historia de España.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Un 27 de diciembre Juan Carlos I sancionó la Constitución española, se creó el FMI y nacieron Marlene Dietrich y Louis Pasteur

El 27 de diciembre, en 1978, el rey Juan Carlos I sancionó la Constitución española ratificada el 6 de diciembre de ese mismo año, culminando de esta forma la Transición a la democracia que se había iniciado con la muerte del dictador Francisco Franco en 1975. La Constitución había empezado a fraguarse después de que fueran convocadas las Cortes Constituyentes tras las elecciones de 1977 y otorgaba al rey de España la categoría de jefe de Estado, aunque al mismo tiempo concedía a este cargo funciones meramente simbólicas.

Fondo Monetario Internacional.

Una de la sedes del FMI. (EFE)

También un 27 de diciembre, en este caso 1945, casi una treintena de países fundaron el Fondo Monetario Internacional (FMI). Originalmente planteada en 1944 como una parte de los acuerdos de Bretton Woods, el FMI se creó para supervisar las políticas comerciales y monetarias de todos los países del planeta con el fin de evitar una caída del comercio como la que tuvo lugar durante la Gran Depresión. Actualmente cuenta con 188 miembros y su función es, entre otras, la de apoyar a aquellos países que atraviesan dificultades financieras.

Asimismo, en 1901 nació en Berlín la actriz y cantante germano-estadounidense Marlene Dietrich. En 1923, Dietrich debutó como actriz y poco a poco se fue haciendo un hueco en la industria del cine. En 1930 protagonizó The Blue Angel, cosechando un gran éxito que llamó la atención de Hollywood, a donde se trasladó para actuar en películas como Morocco (1930), Shanghai Express (1932) o Desire (1936). Durante la Segunda Guerra Mundial desempeñó un activo papel propagandístico contra la Alemania nazi, llegando a renunciar a su nacionalidad alemana. Desde los años 50 hasta los 70 su carrera estuvo centrada sobre todo en el cabaret y los espectáculos en vivo, compaginando esta tarea con la participación en diversas películas. Su exitosa trayectoria artística se extendió durante siete décadas en las que se convirtió en un mito del cine. Murió en París en 1992.

También ese día, en 1822, nació en Dole (Francia) el químico y microbiólogo Louis Pasteur, reconocido por sus investigaciones sobre la vacunación, la fermentación microbiológica y la pasteurización. Sus principales aportaciones a la ciencia son aquellas relacionadas con las causas y la prevención de enfermedades, aportaciones que han salvado una innumerable cantidad de vidas hasta la fecha. Su importancia en el ramo de la bacteriología ha hecho que se le considere uno de los fundadores de dicha ciencia, para la que descartó definitivamente la doctrina de la generación espontánea. Pasteur murió en París en 1895.

Además, en 1923 murió, también en la capital francesa, el ingeniero y arquitecto Gustave Eiffel. Nacido en Dijon en 1832, Eiffel se graduó en la prestigiosa Escuela Central de París y comenzó a ganar fama diseñando puentes para la red de ferrocarriles francesa, siendo el más conocido de ellos el viaducto de Garabit. En 1889 logró su mayor éxito con la construcción de la torre Eiffel, planeada para la Exposición Universal de París de aquel año.

Un 26 de diciembre un tsunami arrasó las costas del Océano Índico y nacieron Mao Zedong y Jared Leto

El 26 de diciembre de 2004, un tsunami arrasó las costas del Océano Índico y acabó con la vida de más de 230.000 personas, que fallecieron en 15 países. El terremoto que generó el tsunami liberó energía equivalente a 23.000 bombas como la de Hiroshima, siendo el segundo más grande de la historia, con 9,1 en la escala Ritcher. Además, provocó olas de hasta diez metros de altura que surcaron el Índico a grandes velocidades y se estrellaron contra las costas sin previo aviso en comunidades marítimas de una docena de países. La magnitud del desastre fue descomunal.

Zona devastada por el tsunami que arrasó las costas del Océano Índico en diciembre de 2004 (US Navy).

Zona devastada por el tsunami que arrasó las costas del Océano Índico en diciembre de 2004 (US Navy).

Asimismo, en 1893, nació Mao Zedong, Presidente del Partido Comunista de China y fundador de la República Popular China. Bajo su liderazgo, el Partido Comunista se hizo con el poder en la China oriental en 1949, cuando se proclamó la nueva República Popular. La victoria comunista provocó la huida de Chiang Kai-shek y sus seguidores del Kuomintang a Taiwán y convirtió a Mao en el líder máximo de China hasta su muerte. Se retiró en 1959 y los dirigentes comunistas retomaron la práctica del socialismo de la Europa del Este. Contraatacó y movilizó a la juventud a través de la Guardia Roja durante la Revolución Cultural proletaria, promovida para atacar a la clase dirigente comunista. Falleció el 9 de septiembre de 1976 en Pekín.

De la misma forma, en 1971, nació el músico y actor estadounidense, Jared Leto. Ganador del Oscar, el Globo de Oro y el SAG, entre otros premios. Es conocido como director con el nombre de Bartholomew Cubbins, pero es más conocido por ser el vocalista, guitarrista, bajista, pianista, compositor y fundador de la banda de rock 30 Seconds to Mars.

El 26 de diciembre de 1972, falleció, a los 88 años, el trigésimo tercer presidente de Estados Unidos, Harry S. Truman. Llegó a la presidencia el 12 de abril de 1945, después de que el presidente Roosevelt falleciera a los tres meses de comenzar su cuarto mandato.

También, en 1783, el aeronauta Louis-Sebastien Lenormand hizo el primer experimento de paracaidismo. Fue el primer hombre en realizar un descenso con un paracaídas, saltando desde la torre del observatorio de Montpellier frente a una multitud de personas con un paracaídas con un marco de madera rígida; también se le atribuye haber acuñado el término paracaídas. El propósito de su invención no era para saltar desde aviones, que no existían, sino para ayudar a escapar ilesos de un edificio en llamas a las personas que allí se encontrasen.

Foto antigua de la boca de metro de la estación de Atocha (Europa Press).

Foto antigua de la boca de metro de la estación de Atocha (Europa Press).

Además, en 1921, se abrió al público un nuevo tramo de la línea 1 del metro de Madrid, prolongándola hacia el sur desde la Puerta del Sol y bajo las calles de la Magdalena y Atocha hasta la estación de Mediodía, actual estación de Atocha. Durante más de 60 años sirvió para llegar a la estación de ferrocarril, hasta que se inauguró la estación de Atocha Renfe que comunicaba directamente con los vestíbulos de la estación de ferrocarril, quedando Atocha en un segundo plano, dando servicio a la parte sur del Paseo del Prado y los barrios de las Letras y de Cortes del distrito Centro. Ésta línea es la más antigua de toda la red de España.

Asimismo, en 1941, Winston Churchill fue nombrado primer ministro británico. Su larga trayectoria política abarcó desde su primera elección como diputado en 1904 hasta su último periodo como primer ministro en 1951. Fue conocido principalmente por su papel en la Segunda Guerra Mundial, cuando dirigió a Inglaterra en su lucha contra Hitler. Aunque los aliados ganaron la guerra, Churchill perdió las elecciones en 1945.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Un 25 de diciembre nació Humphrey Bogart, murió Charlie Chaplin y un terremoto azotó Andalucía

Reagan y Gorbachov.

Ronald Reagan reunido con Mijaíl Gorbachov en Ginebra. (DOMINIO PÚBLICO)

El 25 de diciembre, en 1991, Mijaíl Gorbachov anunció en un discurso televisado su dimisión como presidente de la Unión Soviética, suprimiendo asimismo el cargo. Gorbachov había alcanzado el liderazgo de la superpotencia tras la muerte de Chernenko en marzo de 1985, recibiendo un país con un estancamiento económico y político muy profundo. Sus medidas más conocidas, la glasnost y la perestroika, transformaron la sociedad soviética, pero iniciaron la decadencia final de la URSS, lo que llevó a una reducción progresiva de la popularidad del líder. Un golpe de Estado llevado a cabo en agosto de 1991 por los sectores más reaccionarios del PCUS debilitó la presidencia de Gorbachov, que solo resistió cuatro meses más. La Unión Soviética se disolvió un día después de su dimisión.

También un 25 de diciembre, en este caso de 1884, un terremoto con epicentro en la localidad de Arenas de Rey (Granada) costó la vida a más de mil personas y ocasionó notables destrozos en multitud de poblaciones de las provincias de Málaga y Granada. El terremoto, que alcanzó una magnitud de 6,5 en la escala Richter, es el que más vidas se ha cobrado en España durante la época contemporánea, y sus efectos obligaron a abandonar o trasladar algunos núcleos urbanos.

Asimismo, en 1889 nació en Nueva York el actor Humphrey Bogart. Después una muy breve carrera militar, Bogart comenzó a actuar en 1921. Durante los años 20 y 30 se convirtió en una figura cada vez más prominente en los musicales de Broadway, pero el crack del 29 lo fue desplazando gradualmente hacia el cine. En 1936 cosechó su primer éxito en la industria del celuloide con El bosque petrificado, lo que lo llevó, por sus rasgos físicos, a protagonizar películas en las que representaba el papel de gánster. En 1941 le llegó el estrellato con películas como El último refugio y El halcón maltés. A partir de ese momento consolidó su fama en películas como Casablanca (1943), El tesoro de Sierra Madre (1948) o La reina de África (1953), valiéndole la última un Oscar al mejor actor. Falleció en 1957 a causa de un cáncer de esófago.

Humphrey Bogart.

El actor Humphrey Bogart en 1946. (NATIONAL PORTRAIT GALLERY, SMITHSONIAN INSTITUTION)

También ese día, en 1989, fue fusilado el dictador rumano Nicolae Ceauşescu, líder de la República Socialista de Rumania entre 1965 y 1989. Ceauşescu se unió al Partido Comunista siendo un adolescente, cuando la formación todavía era ilegal. Tras la Segunda Guerra Mundial ocupó diversos cargos políticos hasta alcanzar la secretaría general del partido, y con ella el liderazgo del país. Durante su mandato, Rumania vivió sumida en un régimen extremadamente autoritario, con un fuerte culto a la personalidad del dictador. El colapso de las democracias populares del Bloque del Este en 1989 llevó a Rumania una revolución que acabaría derrocando al dictador, que fue juzgado y ejecutado junto a su esposa.

Además, en 1977 falleció en Corsier-sur-Vevey (Suiza) el actor británico Charlie Chaplin. Sus orígenes fueron muy humildes, y empezó a actuar a una edad muy temprana. Su fama comenzó a fraguarse durante la década de 1910, cuando se trasladó a América y comenzó a aparecer en diversas películas. Para 1918 era una de las figuras más conocidas del cine. Durante la década de los años 20 cosechó grandes éxitos con películas como El chico (1921), Una mujer de París (1923), La quimera de oro (1925) o El circo (1928). Durante los años 30, decidido seguir creando cine mudo, produjo Luces de la ciudad (1931) y Tiempos modernos (1936). Su popularidad comenzó a decaer durante los años 40, a pesar de ser recordado por representar a Hitler en El gran dictador (1940). Acusado de anticomunismo, se vio obligado a exiliarse a Suiza, donde residió hasta su muerte.

Un 24 de diciembre ardió el Real Alcázar de Madrid, se estrenó la ópera ‘Aida’, nació Ava Gardner y murió Vasco de Gama

Alcázar de Madrid.

Alcázar de Madrid en el siglo XVII. (DOMINIO PÚBLICO)

El 24 de diciembre de 1734 tuvo lugar el pavoroso incendio que destruyó el Real Alcázar de Madrid. Construido durante el siglo IX como fortaleza musulmana, en el siglo XVI se convirtió en la residencia de la corte real cuando la ciudad se convirtió en capital del Imperio español. El fuego no solo acabó con el edificio, sino que destruyó también numerosas obras de arte, como cuadros y joyas. En el lugar que ocupó el Alcázar se comenzó a construir, cuatro años después, el actual Palacio Real de Madrid, que no obstante tardó tres décadas en ser completado.

Giuseppe Verdi.

Giuseppe Verdi dirigiendo una orquesta. (WIKIMEDIA COMMONS)

También un 24 de diciembre, en este caso de 1871, se estrenó en El Cairo la ópera Aida, del compositor Giuseppe Verdi. Aunque hay una creencia popular que afirma que la ópera se estrenó en Egipto para celebrar la apertura del Canal de Suez, lo cierto es que lo que se quiso celebrar fue la inauguración del teatro Khedivial, el nuevo palacio de la ópera de El Cairo. La obra es uno de los más reconocidos trabajos de Verdi.

Asimismo, en 1922 nació en una pequeña localidad de Carolina del Norte (EE UU) la actriz estadounidense Ava Gardner. Su carrera comenzó en 1941, cuando fue descubierta en una visita a su hermana en Nueva York. Después de actuar en varias películas con escasa repercusión, en 1946 alcanzó cierta fama tras representar a Kitty Collins en The Killers. Su fama aumentó, convirtiéndose en una de las actrices más populares de los años 50, 60 y 70, e incluso llegó a estar nominada a un Oscar a la mejor actriz por su papel en Mogambo (1953). Gardner siguió actuando después en papeles menores hasta 1986 y murió en Londres a causa de una neumonía cuatro años después.

También ese día murió en Cochín (la India) el explorador portugués Vasco de Gama. La fecha de su nacimiento es aún motivo de controversia entre los investigadores, citándose tanto en 1460 como en 1469. Con su primer viaje a la India, emprendido en 1497, Vasco de Gama fue el primer europeo en alcanzar el subcontinente por mar, conectando por primera vez Europa y Asia mediante una ruta marítima. Su descubrimiento tuvo un gran impacto en la sociedad de la época, pues representó el punto de partida de la era del colonialismo europeo y el establecimiento de un rico imperio portugués en el continente asiático.

Un 23 de diciembre se creó la Reserva Federal y nació Juan Ramón Jiménez

El 23 de diciembre de 1913 se creó la Reserva Federal, el banco central de Estados Unidos. debido a los efectos de la crisis económica que azotó al país en 1907. Si bien en un principio perseguía el pleno empleo, la estabilidad de precios y la moderación de las tasas de interés a largo plazo, sus funciones han ido ampliándose, adaptándose a necesidades surgidas de etapas como la Gran Depresión.

También un 23 de diciembre, en este caso de 1913, tuvo lugar el rescate de los 16 supervivientes del vuelo 571 de la Fuerza Aérea Uruguaya. El suceso, conocido como “El Milagro de los Andes”, tuvo lugar después de que los accidentados que sobrevivieron permaneciesen 72 días perdidos en la cadena montañosa, aguantando en condiciones climáticas muy adversas y sin apenas alimento, llegando a practicar el canibalismo para subsistir. El rescate tuvo lugar después de que dos de los supervivientes emprendieran un camino de diez días en busca de alguien que los asistiese, hallando finalmente a un arriero que alertó a las autoridades chilenas.

Asimismo, en 1958 se inauguró la Torre de Tokio, una estructura de hierro y acero empleada principalmente como torre de telecomunicaciones y observatorio. En 1953, cuando comenzaron a emitir las televisiones japonesas, quedó patente la necesidad de levantar una construcción alta que pudiese albergar las antenas de las diferentes cadenas y distribuir la señal por la región de la capital. La construcción está inspirada en la Torre Eiffel parisina, y fue concebida como un símbolo del milagro económico japonés de la posguerra mundial.
Torre de Tokio.

La Torre de Tokio en 2007. (DOMINIO PÚBLICO)

También ese día, en 1881, nació en Moguer (Huelva) el poeta Juan Ramón Jiménez. Hijo de exitosos comerciantes de vinos, en el año 1900 se trasladó a Madrid, donde comenzó a escribir. Entre 1905 y 1913 regresó a su pueblo natal, y es esa etapa la más prolífica de la carrera literaria del autor. En 1914 publicó su obra cumbre, Platero y yo. A partir de 1916 comienza otra etapa intelectual de Jiménez, en la que se inclina hacia un novecentismo con una marcada presencia del mar en sus obras. Con el estallido de la Guerra Civil se vio obligado a exiliarse, trasladándose a Puerto Rico. Recibió el Premio Nobel de Literatura en 1956, y falleció en San Juan dos años después.