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Un garbancillo sin garbanzos protege los volcanes murcianos

Garbancillo

Ésta es la increíble historia de un garbancillo sin garbanzos que no existía, de una planta extinguida y más tarde resucitada, de un campo de volcanes tan muertos como los cultivos de sus laderas, como sus famélicas cabras y la cultura tradicional de un pedazo del desconocido Oeste de Cartagena (Murcia). Pero ésta es también la historia de una resurrección. El milagro del Garbancillo de Tallante (Astragalus nitidiflorus).

Descubierto para la ciencia en 1910, fue visto y no visto. Durante casi un siglo nadie más volvió encontrarlo. En el año 2000 se le dio por extinguido. Hasta que cuatro años después un botánico lo redescubrió mientras paseaba en bici. Sólo quedaban 46 ejemplares, los últimos de su especie en el mundo. En estos momentos, y gracias a un modélico proyecto LIFE+ cofinanciado por la Unión Europea, hay ya unos 200. Pero como la planta vive un máximo de 5 años, igual que apareció puede volver a desaparecer. Definitivamente.

Esta semana lo vi en el campo, tratando de sobrevivir a una de las peores sequías de los últimos 50 años. Era fácil distinguirlo. La única planta verde en una desolada caldera volcánica de hace 2,6 millones de años. Parece una humilde legumbre de garbanzos, pero no tiene nada que ver con ellos. De hecho, toda ella es tan venenosa que no se la comen ni los conejos. Aunque está en peligro de extinción. Necesita tierras volcánicas marginales dedicadas a prácticas agrícolas y ganaderas tradicionales. Y esos cultivos de almendros y algarrobos también están amenazados, pero por el abandono.

Me acompañaron en la visita los profesores de la Universidad Politécnica de Cartagena Juan José Martínez y María José Vicente, que junto con el botánico del Servicio de Biodiversidad de la Región de Murcia Miguel Ángel Carrión son el alma entusiasta del proyecto. En el centro cultural de Tallante, como en el de Los Puertos, las paredes están forradas con información relativa a la planta, los dibujos de actividades escolares o las recetas del último concurso gastronómico. Incluso han puesto en marcha un programa de custodia del territorio, para que sean los propios agricultores quienes se comprometan a velar por el futuro del garbancillo. Son unos héroes. Mis héroes medioambientales.

Ha tenido suerte la olvidada planta. Los expertos han logrado lo más difícil, entusiasmar a la población local con una especie ni comestible, ni medicinal, ni hermosa, pero sí exclusiva, endémica, llamada a convertirse en revulsivo económico y cultural de la comarca. Gracias ellos, y al garbancillo, el Oeste cartagenero ya no es tan salvaje.

Foto: LIFE+ Garbancillo de Tallante.

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4 comentarios

  1. Dice ser manuel

    Endiñadle un cañonazo de garbanzos,
    que haga su sangre compatible
    con el resto de España; y no sea ganso,
    que eso provoca en gente prepotente
    todo tipo de males, y migrañas de espanto.

    04 Abril 2014 | 16:51

  2. Desde el equipo de divulgación del proyecto LIFE+ del Garbancillo de Tallante queremos agradecer profundamente este fantástico artículo.

    Realmente se trata de una planta fascinante que desapareció allá por 1910, para volver a ser encontrada en el año 2004. A partir de este momento la Dirección General de Medio Ambiente de la Comunidad Autónoma de la Región de Murcia y la Escuela de Ingenieros Agrónomos de la Universidad Politécnica de Cartagena iniciaron un importante trabajo de recuperación de esta especie.

    Dada la importancia que representaba esta especie para la biodiversidad, durante el año 2011 se decidió solicitar el proyecto LIFE+ que se está desarrollando desde junio del año 2012 y que finalizará en junio de 2016. Sin duda alguna este proyecto LIFE+ supone la senda para la recuperación de la especie. Pero además, también supone el desarrollo de un importante trabajo para la conservación del patrimonio paisajístico, geológico y etnográfico.

    Desde el equipo de divulgación y técnico que desarrolla este proyecto, queremos agradecer profundamente la visita de César Javier Palacios y su equipo de trabajo al territorio del Garbancillo.

    ¡Gracias!

    05 Abril 2014 | 08:59

  3. Dice ser Luis

    vegetarianismo es igual a depresión y otros graves problemas y enfermedades.
    http://www.abc.es/salud/noticias/20140404/abci-vegetarianos-vida-201404041717.htmlv

    07 Abril 2014 | 19:57

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