Las novedades de Windows 10: asistente digital Cortana y navegador Spartan

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Eclipsada por la presentación de las futuristas gafas holográficas HoloLens, Microsoft ha desvelado unas cuantas de las novedades que traerá su próximo sistema operativo Windows 10. Entre las múltiples funcionalidades han destacado dos, la integración del asistente digital Cortana y un transgresor navegador web de nombre clave Spartan.

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Gratis y único

Pero comenzando por el principio hay que destacar dos anuncios de los de Redmond. El primero es que Windows 7, Windows 8.1 y Windows Phone 8.1 convergerán de forma unívoca en Windows 10 a finales de 2015. Un único sistema operativo transversal para todos los dispositivos que abarque todos los tamaños, desde móviles hasta televisores (como Surface Hub). El segundo es que la actualización a Windows 10 será gratuita para todos los sistemas enumerados, pero ojo, solo durante el primer año. Se ve que Microsoft quiere acelerar el proceso de transición y asegurar el éxito de migración.

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Otras de las novedades mostradas son el retorno del icónico botón de inicio en el escritorio, una barra de notificaciones lateral apodada “Action Center“, un panel de control unificado y simplificado, Skype integrado y una compatibilidad casi absoluta con Xbox (hasta el punto de poder jugar juegos de Xbox en el PC).

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Cortana se hace grande

Para fortalecer el atractivo de Windows 10, Microsoft ha decidido incluir Cortana en los equipos de sobremesa (actualmente solo está disponible en dispositivos móviles). Su función es la misma que en los smartphones y tabletas, solo que con una orientación más amplia y menos personalizada. Cortana aprenderá de los hábitos y los gustos del usuario.

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La web con Spartan

La otra columna busca reforzar el uso de Internet y la navegación web. Para ello han desarrollado Spartan (nombre en clave), un nuevo navegador web que buscará distanciarse de la maldición del Explorer. La idea es renovar la forma de uso y añadir nuevas funciones para ser más productivos a través de tres mejoras.

La primera es la creación de una función que permite subrayar a mano o crear anotaciones sobre las webs para destacar la información más importante. Estos destacados podrán guardarse o compartirse en redes sociales o por email, con lo que resulta más sencillo compartir información concreta. La segunda mejora es una función de lectura mejorada, que permite eliminar todo lo accesorio y mostrar solo la información pura y dura (sin publicidad ni otros reclamos). A esto se le añade una lista de lecturas pendientes. Por último, Spartan integrará Cortana en su modelo de navegación, no solo para poder manejar el sistema con órdenes de voz. También para aprender de nuestros hábitos e incluso prever y complementar las necesidades de información. Este nuevo navegador además permitirá leer contenido offline.

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Windows Holographic, Microsoft promete un futuro de Realidad Aumentada Virtual

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La conferencia de hoy de Microsoft, destinada a repasar las novedades del futuro Windows 10, ha llegado con algunas sorpresas bajo el brazo. La más futurista sin duda es Windows Holographic. Windows Holographic es la apuesta de Microsoft para diferenciar más aún y atraer las miradas hacia Windows 10 con una plataforma que promete traer la holografía de objetos virtuales 3D a nuestra vida cotidiana.

Windows 10 contará con un desarrollo especial, apoyado en un tercer procesador holográfico que será capaz de generar imágenes holográficas que se proyectarán en las HoloLens. Las HoloLens son un visor que combina la visión del Mundo Real™ con las imágenes holográficas tridimensionales que serán capaces de interactuar con la realidad.

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El resultado promete ser un mundo de Realidad Aumentada Virtual con objetos holográficos mezclados con objetos reales y que pueden dar lugar a nuevas formas de trabajar y de divertirse. Desde proyectos de ingeniería, operaciones de medicina o tutoriales hasta convertir el salón en el escenario de tu videojuego favorito… o al menos eso han querido transmitir desde Microsoft. Y, por supuesto, siempre asociado al nuevo concepto de computación holográfica con Windows 10 aunque curiosamente las HoloLens, que incorporarán sensores avanzados y sonido envolvente, no tendrán cables ni precisarán de conexión a móvil ni ordenador alguno para mostrar este mundo holográfico en tiempo real.

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La parte en la que Windows 10 entra en acción no parece especialmente definida, aunque se ha desvelado que contará con herramientas de desarrollo para que otras empresas e incluso los propios usuarios puedan crear aplicaciones y objetos holográficos en 3D para integrar en este futurista concepto de ecosistema holográfico.

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Para esto último han desvelado también HoloStudio, una aplicación que viene siendo como una caja de herramientas con las que fabricar objetos 3D para Windows Holographic (y paradójicamente con la opción de imprimirlos en 3D para el Mundo Real™)

En conclusión, con Windows Holographic Microsoft asegura tener el sistema holográfico más avanzado del mundo (sobreentendemos que dentro de un entorno doméstico) y quiere convertirlo en su reclamo más futurista para atraer a desarrolladores y usuarios de nuevo hacia el mundo Windows.

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Lo que parece más que claro es que las HoloLens desveladas hoy no llegarán al mercado este año (Windows 10 llegará a finales) por mucho que Marty McFly las use en Regreso al Futuro que, por cierto…, es en 2015. Al final con suerte tendremos también el monopatín volador Hoverboard.

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Surface, la tableta de Microsoft, tropieza otra vez con el marketing

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Hay ocasiones en las que los elementos se ponen en contra de uno, y no se puede hacer nada por evitar patinar estrepitosamente. Le pasó a la Armada Invencible, le pasó a Carlos Sainz y le pasa con bastante asiduidad a marcas de tecnología que compran patrocinios o a famosos para promocionar su productos. Y en esto Microsoft parece haber comprado un abono.

La última ha sido una foto indiscreta en la que se puede apreciar como los presentadores de la CNN parecen estar usando una tableta Surface durante una retransmisión, pero realmente solo la usan como soporte para el iPad (que es la herramienta que realmente usan). Esto no pasaría a mayores si no fuese porque Microsoft ha soltado una buena cantidad de dinero a la CNN para que promocionen su tableta. El resultado es bastante incomodo para todos, menos para Apple claro.

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Pero esta no es la primera vez que Microsoft y su Surface se tropiezan con esta piedra. Hace unas semanas se montó una buena en la Liga Nacional de Fútbol (americano) NFL que también está patrocinada para que usen públicamente la Surface. El caso es que tanto los jugadores como los entrenadores se empeñan en llamarla iPad -en vez de Surface o simplemente tablet- y esto ocurre incluso cuando aparecen en televisión. Como era de esperar a Microsoft no le ha gustado demasiado esta situación hasta el punto de estar a punto de retirar el patrocinio.

Claro que Microsoft no es la única. Otras grandes marcas como Samsung han sufrido varias veces en sus campañas de promoción que los famosos tuiteen (previo pago) las bondades de sus productos, y al final del texto aparezca la fatídica coletilla “vía Twitter para iPhone”, lo que significa que no solo no están usando el producto que les pagan por promocionar, sino que además usan en realidad el de la competencia más directa. Lo dicho, a veces es mejor tomarlo con filosofía.

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Si el mundo de las tabletas está que arde, el de los portátiles no se queda atrás. Nuevos modelos cada vez mas potentes y ligeros para remontar unas ventas que van más lentas de lo esperado… excepto para los dispositivos chinos. Precisamente entre estas dos categorías nos encontramos con el Surface Pro 3 de Microsoft, un ultraportatil disfrazado de tablet con potencia para trabajar con cualquier programa basado en Windows.

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Su dualidad física puede ser cuestionable y algunos detalles de usabilidad en su interfaz también. Sin embargo el Surface Pro 3 puede ser una interesante herramienta de trabajo para los usuarios más intensivos del entorno Windows que no quieran quedarse atrás.

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Adiós Nokia, los Windows Phone de Microsoft ya solo son Lumia

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Ya es oficial. Nokia -la palabra Nokia más precisamente- no volverá a aparecer en el los móviles, cajas, publicidad o demás elementos relacionados con los móviles Windows Phone de Microsoft. La noticia de la desaparición de la denominación Nokia ya había sido adelantada hace tiempo pero desde hoy Nokia pasa a los libros de historia como los grandes: desapareciendo para siempre.

Satya Nadella ha confirmado que en adelante, los móviles de la compañía se llamarán “Microsoft Lumia” y ya se han puesto manos a la obra. En Francia ya han cambiado los nombres en sus redes sociales y será cuestión de días que ocurra lo mismo en el resto del mundo para antes de la campaña de navidad.

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La empresa finlandesa que llegó a obtener más del 33% de cuota d mercado mundial con sus móviles, fue comprada por Microsoft. Como consecuencia los expertos en marketing aconsejaron eliminar gradualmente de la ecuación el nombre Nokia para reforzar la imagen de futuro y olvidas los viejos tiempos (especialmente los malos tiempos). Visto en perspectiva el presidente de Finlandia tiene nuevos motivos para quejarse antes de que acabe el mes.

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Microsoft presentará su reloj inteligente en unas semanas

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Microsoft, o mejor dicho el sistema Windows Phone, es el único ecosistema de móviles que aún no tiene un reloj inteligente -smartwatch- en su futuro. Pero esto podría cambiar en cuestión de semanas si se confirma que Microsoft estaría a punto de presentar su reloj inteligente que, además, sería compatible con diversas plataformas móviles.

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Lo sorprendente del tema es que, siendo tan inminente su presentación, no se ha filtrado ni una imagen de su aspecto o de su interfaz. Pero las novedades no acabarían aquí ya que si de verdad es compatible con Windows Phone y también con Android o iOS, esto supondría un buen punto a favor para el consumidor que no estaría atado en el futuro a un único sistema. Esta hipótesis no sería muy loca teniendo en cuenta que el otro día un portavoz de Microsoft confirmó a clipset que estaban trabajando en wearables y que no habría dispositivos con Windows Phone más pequeños de 4″. ¿Supone esto el lanzamiento de un nuevo SO para sus wearables? Posiblemente.

El Microsoft smartwatch mediría el ritmo cardiaco y contaría con una batería que proporcionaría más dos días de autonomía, lo cual también sería muy destacable. Del resto de las prestaciones, incluido el precio, no se sabe nada, pero se rumorea que tendrá mucho que ver con el cuidado personal y la salud.

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La información proviene de Forbes que dice tener un topo lo suficientemente cerca de Microsoft como para ser creíble, y lo cierto es que no es la primera noticia que tenemos al respecto. La cuestión ahora es saber hasta dónde es verdad y hasta dónde un globo sonda. Según esta fuente la presentación sería en las próximas semanas y estaría listo para vender de forma casi inmediata para aprovechar la campaña de fin de año. ¿Un regalo de navidad de Satya Nadella? Según sus últimas declaraciones ese sería el camino a seguir, así que ya veremos.

+ info | Forbes

RoomAlive, la habitación con realidad interactiva de Microsoft

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Los laboratorios de Microsoft Research muestran periodicamente sus propuestas sobre cómo será el futuro de la tecnología y su interacción con las personas. El concepto de RoomAlive es la evolución de SurroundWeb que a su vez proviene de TouchWall, pero ahora con una aplicación mucho más lúdica. Convertir las paredes, techo y suelo de cualquier habitación en una especie de pantalla envolvente de realidad interactiva sobre la que se puede jugar e interactuar.

Técnicamente estamos ante una habitación donde una serie de proyectores son capaces de cubrir todas las superficies visibles de forma continua con las imagenes generadas por el sistema. Estas imágenes son por ejemplo de un videojuego, con sus los personajes, el correspondiente entorno y demás elementos necesarios para una inmersión sensorial. Por otra parte unas cámaras capaces de medir las distancias, registran los movimientos de las personas y su interacción con las proyecciones, informando al sistema para que genere la reacción correspondiente. Claro que el sistema debe ser calibrado con precisión cada vez que se instala en un nuevo entorno.

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RoomAlive de momento es solo un prototipo de prueba que transforma cualquier habitación en una experiencia inmersiva multimedia. El sistema permite nuevas experiencias de proyección interactiva envolvente que adapta dinámicamente el contenido a cualquier sitio. Los usuarios pueden tocar, tirar, pisotear, esquivar y mover el contenido proyectado que coexiste con el entorno físico existente. ¿Lo veremos algún día fuera del laboratorio de Microsoft? Se admiten apuestas.

+ indo | Research

 

 

 

Windows 10, otro nuevo futuro para los ordenadores, tabletas y móviles de Microsoft

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La historia de Microsoft y Windows parece una montaña rusa de éxitos y fracasos. Windows XP éxito, Windows Vista fracaso, Windows 7 éxito, Windows 8 fracaso… y ahora, en una apuesta que parece querer despistarnos, Microsoft se salta Windows 9 para presentar directamente Windows 10. Esto nos rompe los esquemas establecidos y así nadie se atreve a adelantar si toca éxito o fracaso.

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Según Microsoft ahora mismo hay 1.500 millones de usuarios de alguna versión de Windows a lo largo y ancho del planeta. Pero la tendencia está a la baja por culpa de los móviles, las tabletas y aquello de la era post-PC.

Por eso Windows 10 quiere ser un sistema operativo que abarque ordenadores, tabletas y móviles adaptandose de forma automática a las diferentes prestaciones de cada dispositivo. “Windows 10 será un sistema operativo que funcionará en dispositivos desde las 4 hasta las 80 pulgadas” aseguran desde Microsoft, pero lo cierto es que este reclamo ya lo usaron también para presentar Windows 8 y no funcionó.

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¿Cuales son las diferencias entonces? Pues resulta dificil encontrar verdaderas novedades, más bien es una mezcla de aquellas cosas que funcionaban bien en Windows 7 -básicamente el modo escritorio con el botón de inicio y menú clásico- y la parte táctil con las ventanas “Live Tiles” de Windows 8.

Un detalle interesante es que en aquellos dispositivos duales, Windows 10 cambiará de aspecto entre escritorio clásico o ventanas táctiles según tenga conectado el teclado o no. Otras de las novedades anunciadas son:

  • Menú de inicio ampliado: Recupera el menú de inicio clásico, que proporciona acceso rápido
  • Apps en ventana: Las aplicaciones de la tienda de Windows ya pueden utilizarse de la misma forma que los programas de escritorio.
  • Mejoras a pantalla partida: Trabajar en múltiples aplicaciones al mismo tiempo es más fácil e intuitivo.
  • Múltiples escritorios: En lugar de muchas aplicaciones y archivos superponiéndose en un único escritorio, ahora es fácil cambiar entre diferentes escritorios que pueden dedicarse a diferentes propósitos y proyectos
  • Nuevo botón vista de tareas: Ubicado en la misma barra de tareas, permite obtener una vista de todas las aplicaciones y archivos abiertos

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En resumen, para muchos, la noticia es que Windows recupera de verdad el botón de inicio. Sin embargo lo cierto es que Microsoft se juega mucho con esta nueva versión. Windows 10 llegará a los consumidores de forma gratuita (a los actuales usuarios de Windows) a finales de 2015, pero hasta entonces los desarrolladores (y los curiosos) dispondrán de versiones de evaluación beta.

 

Hyperlapse, los vídeos en primera persona más espectaculares gracias a Microsoft

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Probablemente, salvo que trabajes en Microsoft Research, no te sonará el término Hyperlapse, pero eso pude cambiar en poco tiempo porque desde Redmond han presentado la tecnología Hyperlapse para mejorar los vídeos en primera persona (POV-point of view) como los conocidos vídeos de acción de las cámaras GoPro.

Los Hyperlapse hacen uso de una serie de complicadas tecnologías de software para calcular la trayectoria 3D de la grabación de la cámara, aplicar estabilización en los diversos ejes y finalmente acelerar la imagen en una especie de Time Lapse en movimiento superestabilizado que ofrece espectaculares resultados en el aspecto audiovisual. La explicación técnica es bastante más compleja pero está bastante bien explicada en este vídeo.

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En pocas palabras, lo que hace el software de Hyperlapse es reconstruir la escena desde una perspectiva optimizada en cada imagen, para conseguir que trayectoria de avance sea mucho más suave de visualizar.

De momento todo esto requiere de una elevada potencia de cálculo que no puede ser ejecutada en la propia cámara, ya que analiza y corrige cuadro a cuadro un buen puñado de variables espaciales. Sin embargo, confiamos en que no tardaremos demasiado tiempo en ver cómo algunos gadgets podrán incluir esta opción entre sus herramientas de videocreación como ya ocurrió con PhotoSynth.

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Cortana contra Siri en el mundo de los anuncios, versión Microsoft

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Hay que reconocer que Siri ha perdido fuelle desde su prometedor lanzamiento hace ya casi tres años. Si bien cumple con las funciones básicas de un asistente digital basado en órdenes de voz, lo cierto es que Google Now o Sherpa han sabido acercarse de forma más efectiva a las respuestas que realmente son útiles en el Mundo Real™. Aunque esto también depende del país.

Ahora es Microsoft -al más puro estilo Samsung- la que quiere aprovechar esta situación para promocionar su sistema Cortana, ridiculizando el funcionamiento de Siri. Claro que de momento Cortana no está disponible para poder comprobar si realmente es tan efectiva como dice el anuncio.