El walkman de Sony cumple 35 años

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Aunque hoy parezca lo más normal del mundo, disponer de música en un equipo portátil no ha sido siempre tan sencillo. La historia se remonta a los años 70 cuando uno de los directivos de Sony, Masaru Ibuka, decidió crear un sistema para poder escuchar música de forma discreta mientras paseaba. Por increíble que parezca nadie había desarrollado nada.

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Según cuenta el presidente de Sony, Akio Morita “La idea tomó forma cuando, un día, Ibuka entró a mi oficina con uno de nuestros grabadores estereofónicos portátiles de cinta y un par de nuestros auriculares de tamaño normal. Tenía aspecto desdichado y se quejaba por el peso de los aparatos. Le pregunté qué tenía en mente y entonces me explicó: “Me gusta escuchar música, pero no quiero molestar a los demás. No puedo estar sentado aquí todo el día al lado de mi equipo estereofónico. Mi solución es llevar la música conmigo, pero el equipo es demasiado pesado”.

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La idea del walkman había germinado en los ingenieros de Sony y se dedicaron a eliminar lo prescindible -como el circuito de grabación o el altavoz- y miniaturizar el resto hasta el límite. Poco tiempo después, el 1 de julio de 1979, Sony ponía a la venta el primer walkman a un precio de 150 dólares. Este primer modelo, el TPS-L2 usaba cintas de cassete de audio y pilas AA para ofrecer la increible experiencia de 60 minutos de música portátil (30 por cada cara de la cinta).

Aunque al principio le costó despegar en ventas, con el tiempo se ha convertido en uno de sus grandes éxitos y casi un producto irónico de la marca cuyo nombre estará siempre asociado a los reproductores de música portátil. Sin embargo siempre ha existido una disputa con el inventor alemán-brasileño Andreas Pavel sobre el reconocimiento del concepto del walkman. Y algo de verdad debía haber cuando en 2005 Sony, tras el correspondiente juicio aceptó pagar a Pavel una cifra no desvelada en concepto de royalties.

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A lo largo de su vida los walkman han ido cambiando de soporte desde la mencionada cinta magnética, pasando por el CD, el Mini-Disc y finalmente el MP3. Sin embargo en esta transición al mundo digital Sony perdió su ventaja y fue superado por otro de los grandes productos de la década, el iPod de Apple. Por cierto, los modelos de walkman de cinta magnética dejaron de fabricarse oficialmente en 2010.

ETC, noticias sobre Apple, Motorola y Nintendo

Esta semana ha sido de lo más singular. Tras la avalancha de gadgets del CES14, ha llegado la presentación de resultados económicos y una serie de movimientos estratégicos en las grandes marcas tecnológicas y eso es lo que hemos analizado en #clipsetETC.

Apple ha celebrado el 30 aniversario del Macintosh mientras presentaba los mejores resultados de ventas de su historia gracias al iPhone y al iPad. Algunos sin embargo se han fijado en que el iPod ya no tiene el tirón de antaño y quieren darlo por muerto. Sin embargo Tim Cook ha confirmado un notición; Apple presentará una nueva línea de productos este mismo año ¿qué será?
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Otro de los noticiones ha sido que Google ha vendido Motorola a Lenovo. Una jugada sorpresa en la que parece que todos salen ganando excepto Motorola que sigue siendo una patata caliente. Lo más destacable, los casi 9.000 millones de dólares que Google ha ‘perdido’ en la operación.

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Por último Nintendo ha recibido su dosis de rumorología basándose en la posibilidad de que los japoneses decidiesen crear juegos con Mario, Pokemon (y compañia) para las plataformas móviles Android y Apple. El presidente Iwata, después de  dimes y diretes, ha desmentido el rumor, pero lo cierto es que algo están tramando en Nintendo.

Microsoft entierra Zune, su plataforma anti iPod iTunes

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La historia de Zune -tanto el reproductor musical como el servicio de contenidos digitales- ha sido un lastre para Microsoft desde su concepción. Cuando en Redmond empezaron a darse cuenta de que los chicos de Apple se estaban comiendo el mercado con la idea del iPod + iTunes de Apple, decidieron desarrollar su propia apuesta: Zune. Pero como suele ocurrir en estos casos lo hicieron tarde y mal.

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Zune sólo estaba disponible en determinados países, era más caro y daba más fallos al usuario. Además su catálogo de contenidos iba siempre por detrás de la competencia. El dispositivo, que nació en 2006, dejó de fabricarse hace unos dos años debido principalmente a sus escasas ventas.

La reconversión de los terminales Windows Mobile en Windows Phone fue el inicio del fin, ya que los nuevos móviles heredaban las funciones multimedia de los Zune. Y parece que el lanzamiento de la Xbox One ha acelerado el último paso, la transformacion de “Zune Music Pass” en  “Xbox Music”. Pero no hay que olvidar que el verdadero verdugo ha sido el iPod que, curiosamente todavía sigue vivo pese a tener al mismo enemigo en casa.

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Para ser justos hay que reconecerle a Zune el mérito de ser el gadget que estrenó la interfaz de usuario en la que están basado hoy en día los smartphones y tablets Windows -la New Interface, ante conocida como Metro-. Descansa en paz Zune.

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Logitech Gamepad para iPhone y otros iOS

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Logitech suele tener más filtraciones que el Titanic y aquí tenemos un buen ejemplo. El Logitech Gamepad para iOS es uno de los casi seguros nuevos productos con los que la marca Suiza quiere mimar al entorno de usuarios de Apple. Por eso han aprovechado la posibilidad que ha estrenado iOS7 que permite enlazar mandos de control compatibles y que sin duda abre las puertas a desarrollar este gadget (y otros similares) por parte de cualquier marca, para crear este accesorio.

Con este Gamepad Logitech disfraza de consola iPhones y iPods, dotandole de mandos físicos repartidos en forma de cruceta multidireccional tipo D-Pad, cuatro botones y dos gatillos, así como un agarre más sólido y ergonómico. Aún no se sabe si la conexión entre Gamepad y iPhone será física a traves del conector ligthning o inalámbrica Bluetooth, ni tampoco si incluirá algún tipo de batería extra.

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En cualquier caso parece una solución que aparentemente está bastante bien pensada en tamaño y funcionalidad. Habrá que esperar a ver el precio para dar un veredicto más completo. Probablemente lo sabremos en un par de semanas.

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Gates y Jobs, qué pensaban realmente el uno del otro

Jobs y Gates 6Este verano se estrena la película sobre la vida de Steve Jobs, cofundador de Apple y calificado por muchos como gran visionario de la tecnología. Entre las muchas cosas que la película debería mostrar es la relación entre Jobs y el otro gran gigante de la informática, Bill Gates.

Mucho se ha hablado de si ambos se llevaban bien o mal. En principio y como resumen, según explica Andy Hertzfield, antiguo empleado de Apple, a  Walter Isaacson, biógrafo de Jobs, “Cada uno pensaba que era más inteligente que el otro, Steve trataba generalmente a Bill como alguien ligeramente inferior, especialmente en cuestiones de gusto y estilo. Por su parte, Bill miraba por encima a Steve porque éste no sabía realmente programar”. Esta opinión se ve demostrada con algunas frases dichas por Gates y Jobs a lo largo de los años.

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Así, Bill Gates declaró en una entrevista tras la muerte de Jobs que  “Realmente él nunca supo mucho sobre tecnología, pero tenía un asombroso instinto para saber qué era lo que funcionaba”.

La falta de conocimiento tecnológico fue un arma utilizada por Gates cuando quiso interponerse en la compra de la compañía NeXT Computer (empresa fundada por Jobs en 1985 cuando le echaron de Apple) por parte de Apple en 1996. Steve Jobs estaba aconsejando dicha compra al entonces CEO de Apple, Gil Amelio, para que el sistema operativo NeXTSTEP fuera la base de los futuros ordenadores Mac. Gates veía un error esa operación y así se lo dijo a Amelio:

“¿Realmente piensas que Steve Jobs tiene algo ahí? Conozco su tecnología, no es nada más que una versión recalentada de UNIX y nunca conseguiréis hacerlo funcionar en vuestras máquinas.  ¿No comprendes que Steve no sabe nada de tecnología? Él es sólo un súper vendedor. No puedo creer que vayas a tomar una decisión tan estúpida… Él no sabe nada sobre ingeniería y el 99% de lo que dice y piensa está equivocado. ¿Para qué demonios estás comprando esa basura?”

Finalmente Apple compró NeXT en diciembre de 1996 y el sistema operativo NeXTSTEP fue la base del futuro MacOS X… dejando a Gates sin su objetivo de que los Mac fueran con una versión de su Windows NT.

Steve Jobs tampoco tenía palabras amables sobre Gates en muchas ocasiones. Le veía como un tipo muy estirado, sin imaginación y que robaba ideas a otros.

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Así, comentaba que Gates sería “más tolerante si hubiera tomado ácido o ido a alguna fiesta hippy cuando era más joven”. O este comentario cuando se retiró de la dirección de Microsoft: “Bill Gates básicamente no tiene imaginación y nunca ha inventado nada, es por lo que pienso que él ahora está más cómodo en el mundo de la filantropía que en el de la tecnología”.

Otro punto de fricción entre los dos fue el tema de los entornos cerrados. En este terreno, Gates dijo sobre la política de Apple “El modelo integrado (de Apple) funciona bien mientras Jobs está al mando. Pero eso no quiere decir que vaya a ganar siempre en el futuro”. A lo que Jobs replicó “Por supuesto, el modelo fragmentado (de Microsoft) funcionaba, pero no produce realmente grandes productos. (Ese modelo) crea productos de mierda.”

Sin embargo, pese a todas estas frases, se puede observar que con el tiempo fueron mostrando cierto respeto y admiración por el otro, especialmente Gates. En un par de correos internos, Gates dijo: “La habilidad de Steve Jobs para centrarse en un par de cosas importantes, llevar a la gente el interfaz de usuario correcto y vender cosas como revolucionarias es realmente asombrosa”. En uno referido al iPod, decía: “Creo que necesitamos un plan para demostrar que, a pesar de que Jobs nos ha pillados un poco desprevenidos otra vez, podemos movernos rápido, igualarlo e incluso hacer cosas mejores”. Como sabemos, no consiguieron hacerlo, al menos con Zune.

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Ya en público, Gates reconoció delante de Jobs en una entrevista en la conferencia D5 de 2007 que “Lo daría todo por tener el gusto de Jobs”, y en otra declaración dijo: “La forma en que (Jobs) hace las cosas es diferente y creo que es mágico.”

Encontrar declaraciones generosa de Jobs sobre Gates es más difícil (ya sabemos que la generosidad no era una de las virtudes de Jobs), pero sí que en cierta ocasión declaró que, pese a que Gates era un hombre de negocios y no de productos, “yo le admiro por la empresa que construyó, que es impresionante, y disfruté trabajando con él. Es brillante y tiene realmente un gran sentido del humor”.

Aunque en la biografía de Jobs aparecían algunos ataques contra Gates y sobre todo contra Microsoft, Bill Gates no respondió y le quitó importancia. Hace unos meses, Gates explicaba en una entrevista que visitó a Jobs durante los últimos meses de su enfermedad y que charlaban como dos buenos amigos sobre su trayectoria, lo poco (aún) que habían hecho por mejorar la educación con la tecnología y sobre el barco que estaba diseñando y fabricando Jobs.

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No cabe duda que durante los más de 30 años en que Gates y Jobs coincidieron hubo de todo, pero al final se ve cierto respeto mutuo y admiración por los puntos fuertes que cada uno tenía. Son dos genios que, cada uno a su estilo, han marcado el devenir de la tecnología en los últimos 30 años… habrá que ver quiénes son sus sustitutos en los próximos 30…

+ info | Business Insider

PhotoFast i-FlashDrive, la memoria USB compatible con iPhone y iPad

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Desde el primer iPhone, una de las demandas más solicitadas (y nunca resueltas por Apple) ha sido la opción de usar memorias USB como método de almacenamiento alternativo. Para cubrir esta necesidad la firma PhotoFast ha presentado i-FlashDrive HD.

i-FlashDrive HD es una memoria USB que puede almacenar múltiples tipos de archivos y en varios formatos  (música, fotos, vídeos, documentos, bases de datos, hojas de cálculo, copias de seguridad e incluso enlace directo con DropBox) y que pueden ser leídos sin ningún problema desde cualquier iPhone, iPod o iPad usando la app dedicada “i-FlashDrive HD”

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Del ordenador al móvil

Por lo tanto cualquier archivo que tengamos en el ordenador, ya sea Mac, Linux o Windows,  puede ser copiado en el i-FlashDrive HD y posteriormente se puede acceder a su contenido desde el correspondiente dispositivo iOS sin ningún tipo de sincronización adicional. Algo realmente rápido y útil en más ocasiones de las que pensamos.

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El i-FlashDrive HD está disponible en capacidades de 8 hasta 64 GB con precios desde 69,99€ hasta 249,90€, y aunque cuenta con la conexión antigua de 30 pines, existe la opción del adaptador ligthtning. Puede que sea un precio caro y no tenga una transferencia de máxima velocidad, pero en nuestras pruebas fue capaz de decodificar vídeo MP4 en tiempo real y eso permite hacerse una idea de las utilidades que ofrece.

Características

  • Dimensiones: 25,9 x 9 x 52,46 mm
  • Peso: 18 gr.
  • Compatibilidad: iOS 6/ Windows XP/ Windows 7/ Windows 8/ OS X/ Linux
  • Capacidades: Disponible en modelos de 8 GB, 16 GB, 32 GB y 64 GB (16GB viene con dos configuraciones, con o sin el adaptador Lightning; los modelos de 32/64 GB incluyen el adaptador Lightning)
  • Tasas de transferencia: 10 Mb/s a USB, 2,5 Mb/s a iPad 2 y 1,5 Mb/s a iPhone 4

+ info | iflashdrive

10 años de iTunes, la revolución músical

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Hay quien piensa que el iPod fue el primer gran éxito de Apple, pero seguramente la historia no habría sido la misma de no haber existido iTunes, la herramienta con la que Apple logró revolucionar la industria de la distribución de la música digital y convertir al iPod en el MP3 más atractivo y sencillo de usar de la historia. Sin embargo el programa de gestión de contenidos, siempre ha estado por debajo del servicio global, siendo bastante limitado y a veces complicado de gestionar.

iTunes -como concepto- sentó las bases de la industria de distribución de contenidos digitales tanto para ordenadores como dispositivos móviles y demostró que la gente está dispuesta a pagar por la música digital (o apps) si se ofrece de una forma barata y sencilla. Veamos algunos datos de la década iTunes.

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2003

28 abril. Apple lanza el iTunes Music Store con 200.000 canciones a 99 centavos cada una. Durante la primera semana se vende un millón de canciones y la más vendida es “Stuck in a Moment” de U2. Se presenta el iPod de tercera generación con capacidad para 7.500 temas. Hasta el 8 de septiembre, casi 5 meses después, no alcanza los 10 millones de canciones vendidas.

7 octubre. Se emite el primer anuncio de iPod + iTunes con el famoso grafismo de siluetas con la canción “Hey Mama” de The Black Eyed Peas. 9 días después se presenta iTunes para Windows abriendo el sistema más allá del reducido mundo Mac.

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2004

15 marzo. Tras el lanzamiento del iPod mini en cinco colores dos meses antes, iTunes alcanza los 50 millones de descargas. Tres meses después se abren las versiones internacionales de iTunes en UK, Francia y Alemania.

12 junio. Se superan los 100 millones de canciones vendidas y poco después el catálogo alcanza más de un millón de canciones.

26 octubre. Apple anuncia el iPod U2 Special Edition tras el estreno del anuncio de iPod + iTunes con las siluetas de U2 tocando “Vertigo”

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2005

11 enero. Aparece el iPod shuffle.

28 junio. Los podcast llegan al iTune Store, creando un nuevo concepto de radio distribuida. En menos de un mes iTunes supera los 500 millones de descargas.

12 octubre. Se presenta el iPod de 5ª generación con pantalla a color capaz de reproducir vídeo y fotos. iTunes comienza a ofrecer series de televisión y vídeos musicales.

2006

23 febrero. iTunes llega a los 1.000 millones de canciones vendidas

12 septiembre. Comienza a ofrecer películas (sólo en EE.UU).

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2007

9 enero. Se presenta el iPhone y dos meses después aparece el Apple TV.

9 abril. Apple llega a los 100 millones de iPod vendidos y a la vuelta del verano se estrena el iPod touch.

1 julio. Primera edición del iTunes Festival en Londres. 31 noches de música gratis en el Mundo Real™.

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2008

3 abril. iTunes se convierte en la mayor tienda de música de los EE.UU.

11 julio. El iPhone 3G sale a la venta estrenando la iTunes Store (después App Store) que cuenta con 500 apps. En menos de 3 días de descargan más de 10 millones de apps.

9 septiembre. Aparece Genius, el recomendador musical integrado.

2009

6 enero. Todas las canciones de iTunes, 10 millones, se ofrecen sin gestión digital de derechos DRM.

28 septiembre. La App Store alcanza los 2.000 millones de apps descargadas y en poco más de un mes supera las 100.000 apps disponibles.

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2010

27 enero. Apple presenta el iPad junto con iBooks y el iBookstore. 13 días después iTunes supera los 10.000 millones de descargas.

7 junio. El App Store llega a los 5.000 millones de apps descargadas.

16 noviembre. La discografía completa de los Beatles se pone a la venta en formato digital por primera vez en exclusiva en iTunes.

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2011

6 junio. Apple presenta iCloud mientras iTunes llega a los 15.000 millones de canciones vendidas. Dos meses antes el iBookstore alcanza los 100 millones de libros descargados. También se presenta iTunes Match, el almacén musical en la nube.

2012

29 noviembre. iTunes renueva su diseño con un nuevo reproductor y nuevas prestaciones de iCloud. Cambia también el logotipo desapareciendo el viejo disco óptico del fondo.

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2013

7 enero. El App Store llega a los 40.000 millones de apps descargadas. Días después se lanza la versión 11.0.1

6 febrero. iTunes supera los 25.000 millones de canciones vendidas.

+ info | iTunesDecade | wiki

Button 2.0, botones compatibles con tus gadgets

Button 2.0 ampliado

La ropa y los complementos no son ajenos al cambio del estilo de vida de muchos jóvenes (y no tan jóvenes) que, salvo despiste, no suelen salir de casa sin su reproductor musical (sea un iPod, su smartphone, o un reproductor MP3 de cualquier tipo). Para ellos llega Button 2.0, un nuevo modelo de botón que mas…

Pantallazos de la historia de Apple en Internet

Apple no siempre ha sido la empresa de éxito que hoy conocemos. Una curiosa manera de repasar la historia de Apple es observar cómo ha cambiado su página web a lo largo de los años. Si bien es cierto que cuando se creó Apple en 1977 no existía posibilidad ninguna de tener una web, no es menos  cierto que no fue hasta 1996 cuando… mas…

iOS 6, las novedades analizadas

En unas horas se libera la descarga del iOS 6 para iPhone, iPad y iPod. La nueva versión del sistema operativo móvil de Apple trae unas cuantas novedades que ya hemos probado en el clipset lab. La pregunta ¿merece la pena instalarlo? tiene una respuesta sencilla: sí, es gratis. En cualquier caso, iOS 6 trae algunas interesantes actualizaciones y un par de esperadas… mas…