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Fiebre hemorrágica Crimea-Congo, una nueva-vieja lacra esperada

Regresa uno de vacaciones y se encuentra con un nuevo susto sanitario. Esta vez en forma de una “nueva” infección que ha matado a un hombre de 62 años y que mantiene en jaque la vida de una enfermera que le atendió. Ayer fue ingresado un hombre que estaba sometido a seguimiento y que tuvo contacto con los afectados.

Una garrapata 'Hyalomma marginatum' conservada en alcohol. Imagen de Wikipedia.

Una garrapata ‘Hyalomma marginatum’ conservada en alcohol. Imagen de Wikipedia.

La fiebre hemorrágica de Crimea-Congo (FHCC) no es una sorpresa, sino la desgraciada materialización de una amenaza que lleva tiempo flotando sobre nosotros y que no tomamos suficientemente en serio. A través de las crisis del ébola y del zika, epidemiólogos, virólogos y microbiólogos nos están advirtiendo de que nuestros fortines sanitarios del primer mundo se van a ver cada vez más invadidos por infecciones antes desconocidas en nuestras latitudes, y que debemos estar preparados para responder a ello. Es cierto que en general no se tratará de pandemias generalizadas y apocalípticas; pero que se lo cuenten a la familia del hombre que simplemente decidió salir a dar un paseo por el campo en Ávila.

En octubre de 2014, aún en plena crisis del ébola, publiqué un reportaje enumerando otras amenazas infecciosas de las que muy pocos han oído hablar, pero que cualquier día podrían convertirse en tristemente familiares. Entre ellas estaba el virus de la FHCC. No tengo dotes adivinatorias: el virus es uno de los patógenos incluidos en el grupo de máximo riesgo biológico por la legislación española. Y teniendo en cuenta que su presencia en España se conoce desde 2011, era cuestión de tiempo.

La FHCC no es una enfermedad nueva. Su primera aparición identificada en tiempos modernos fue durante la Segunda Guerra Mundial en la península de Crimea, entonces en la URSS. Hasta un par de decenios después no se comprendería que se trataba del mismo virus detectado unos años antes en el Congo. Estos dos lugares tan distantes son muestra de la enorme dispersión geográfica del virus, presente en una gran franja tropical y templada de todo el Viejo Mundo, desde China hasta Europa y Suráfrica.

El salto del virus a humanos es raro, ya que se produce a través de una desagradable garrapata que causa heridas muy feas con necrosis del tejido allí donde pica. Pero una vez que surge un caso, el contagio es probable, ya que se transmite entre personas a través de los fluidos corporales. Otra vía de transmisión es la carne, sangre o fluidos de animales infectados. Aún no hay una vacuna aprobada ni un tratamiento específico; la enfermedad suele tratarse con el antiviral ribavirina, pero es más una cuestión de fe: su eficacia real no está demostrada.

En 2010, un equipo del Centro de Investigación Biomédica de La Rioja y de las Universidades de Zaragoza y Extremadura detectó el virus en garrapatas de ciervos de la provincia de Cáceres. Era la primera vez que se encontraba el virus en Europa occidental. En 2013, el mismo equipo descubrió el virus en garrapatas de aves migratorias en Marruecos, estableciendo así una posible vía de entrada del patógeno desde África hacia Europa.

Frente a ciertas informaciones publicadas, una cosa debe quedar clara. Se ha dicho que las garrapatas transmisoras están presentes sobre todo en el suroeste de la Península. Probablemente este dato procede originalmente de un estudio de 2013 dirigido por Agustín Estrada-Peña, experto de la Universidad de Zaragoza que participó en la identificación del virus en las garrapatas de Cáceres. En aquel estudio se localizaban en el cuadrante suroeste de la Península dos de las más de 30 especies de garrapatas que transmiten la FHCC, Hyalomma marginatum y Rhipicephalus sanguineus (la típica de los perros).

En el estudio de los ciervos de Cáceres el virus se encontró en otra especie de garrapata en la que no se había hallado antes, Hyalomma lusitanicum, que también está presente en la misma zona de la Península. Sin embargo, los datos más recientes del Centro Europeo para el Control de Enfermedades (ECDC) indican que Hyalomma marginatum, la especie que con más frecuencia transmite la FHCC, está presente en la mayor parte de la Península, como se ve en este mapa:

Distribución en 2016 en Europa y Asia occidental de la garrapata 'Hyalomma marginatum', transmisora de la Fiebre Hemorrágica Crimea-Congo. Imagen de ECDC.

Distribución en 2016 en Europa y Asia occidental de la garrapata ‘Hyalomma marginatum’, transmisora de la Fiebre Hemorrágica Crimea-Congo. Imagen de ECDC.

Por otra parte, Hyalomma marginatum es una garrapata de las aves, por lo que su movilidad está asegurada. Esta especie fue la que se encontró en las aves migratorias de Marruecos. Además, las aves (al parecer, salvo el avestruz) no sufren la infección por FHCC, mientras que el ganado sí adquiere el virus pero no desarrolla síntomas, por lo que no puede confiarse en la observación de si el animal está enfermo o no.

¿Significa todo esto que debemos alarmarnos? Desde luego, una picadura de garrapata siempre debe ser motivo para acudir de inmediato a buscar ayuda médica, ya que estos parásitos transmiten también otras enfermedades. Y es importante que los especialistas puedan comprobar de qué especie se trata; si la extraemos (más información aquí), debemos llevarla al centro médico conservada en alcohol.

Por lo demás, el hecho de que el paciente fallecido contrajera la enfermedad en Ávila sugiere que las garrapatas infectadas podrían estar presentes en otros lugares de la Península. En 2011 ya escribían los expertos en un informe del Ministerio de Sanidad: “En general, en España, la probabilidad actual de infección en humanos se estima baja, pero dada la presencia del vector en algunas zonas del territorio español y el hecho de que haya sido detectado el virus productor de la FHCC en garrapatas, la posibilidad de infección no puede descartarse”.

Por desgracia, esta posibilidad ya es real. Lo necesario ahora es que se cumplan las recomendaciones del ECDC y que el asunto no caiga en el olvido cuando no haya más muertes que echar a los titulares.

4 comentarios

  1. Dice ser Casandra

    Tasa de mortalidad hasta un 50%

    10 Septiembre 2016 | 15:46

  2. Dice ser Casandra

    Los pilares de la Tierra (TV)

    Ficha
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    Los pilares de la Tierra (TV)
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    Título original
    The Pillars of the Earth (TV)
    Año
    2010
    Duración
    480 min.
    País
    Alemania Alemania
    Director
    Sergio Mimica-Gezzan
    Guión
    John Pielmeier (Novela: Ken Follett)
    Música
    Trevor Morris
    Fotografía
    Attila Szalay
    Reparto
    Ian McShane, Donald Sutherland, Rufus Sewell, Matthew Macfadyen, Skye Lourie, Eddie Redmayne, Hayley Atwell, Sarah Parish, Robert Bathurst, Natalia Wörner, Gordon Pinsent, Sam Claflin, David Oakes, Anatole Taubman, Götz Otto, Féodor Atkine, John Pielmeier, László Aron, Clive Wood, Liam Garrigan, Alison Pill
    Productora
    Coproducción Alemania-Canadá-Reino Unido; Tandem Communications / Muse Entertainment / Scott Free Films / CBC / The Movie Network (TMN)
    Género
    Intriga. Thriller. Aventuras. Serie de TV | Edad Media. Miniserie de TV. Siglo XII
    Grupos
    Adaptaciones de Ken Follett Novedad
    Sinopsis
    Miniserie de TV. 8 episodios. Adaptación de la famosa novela de Ken Follett. En la Edad Media, en una fascinante época de reyes, damas, caballeros, luchas feudales, castillos y ciudades amuralladas, el amor y la muerte se entrecruzan vibrantemente en este tapiz cuyo centro es la construcción de una catedral gótica. (FILMAFFINITY)

    Premios
    2011: Emmy: Mejor edición de sonido. 7 nominaciones, incluyendo mejor miniserie
    2010: Satellite Awards: Nominada a mejor miniserie y actor (Ian McShane)
    2010: Sindicato de Productores (PGA): Nominada a Mejor miniserie de TV

    10 Septiembre 2016 | 15:48

  3. Dice ser esce

    Quizá la extrema suciedad de la ciudad de Madrid unida a la presencia de decenas de miles de perros, vector de transmisión, tenga más que ver con lo que pasa que las aves, que llevan migrando desde siempre.

    11 Septiembre 2016 | 12:45

  4. Dice ser MANUEL

    En 2010 ya se vio que algunas garrapatas pertenecientes al género Hyalomma estaban infectadas con el virus en Extremadura, según se refleja en el “Informe de Situación y Evaluación del Riesgo de Transmisión de Fiebre Hemorrágica de Crimea – Congo en España”. Este informe es de Octubre de 2011, y se realizó por el Ministerio de Sanidad en colaboración con investigadores de diversas universidades. Lo que más me llama la atención es que no se hable en ningún medio de comunicación que existe una vacuna para este virus. Incluso en el informe antes citado, se menciona la existencia de esta vacuna, aunque comercializada sólo en Bulgaria, país en donde existe un mayor riesgo de contraer el virus. Si realmente quieren que nos quedemos tranquilos, que comiencen a realizar las gestiones oportunas para que las personas que, por sus actividades esten en riesgo, puedan vacunarse.

    13 Septiembre 2016 | 12:18

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