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Cómo superar la brecha educativa a través de la tecnología

Por Brian Boye, Técnico de Comunicación de Plan International en India

En el mundo actual, la alfabetización digital se está convirtiendo en algo tan importante como la alfabetización tradicional. Más del 90% de los empleos en todo el mundo tienen un componente digital según la UIT, Unión Internacional de Telecomunicaciones. No obstante, las mujeres y las niñas siguen enfrentándose a barreras diarias que impiden su acceso y uso de la tecnología y las herramientas digitales al mismo nivel que los hombres y los niños.

En India, aproximadamente el 50% de las escuelas no dispone de baños para las niñas y el 46% de las niñas abandona la escuela antes de cumplir 15 años. Por cada año que una niña permanece en la escuela, en el futuro, sus ingresos aumentarán entre un 10-20%, y si llega a terminar la escuela secundaria, su matrimonio se retrasará 4,4 años.

Los Centros de Aprendizaje Digital de Plan International en India, creados en colaboración con Ericsson, utilizan soluciones tecnológicas para proporcionar una educación de calidad a adolescentes y mujeres de entre 15 y 25 años dentro de sus propias comunidades, para ayudarles a superar el problema que supone la movilidad para las mujeres en Nueva Delhi.

Una de las muchas razones por las que las niñas abandonan su educación es porque las escuelas están ubicadas muy lejos de sus hogares y deben recorrer largas distancias en las que se exponen a violencia, lo que lleva a los padres a temer por la seguridad de sus hijas.

Desde 2015, se han establecido 12 Centros de Aprendizaje Digital en las comunidades marginadas de Dwarka, Holambi Kalan y Rangpuri Pahadi en Nueva Delhi, en zonas de fácil acceso y seguras.

De lunes a viernes, las niñas dan clases de Inglés, Matemáticas, Ciencias, Derechos humanos y Género, desarrollo de la personalidad y salud reproductiva y sexual y también reciben orientación laboral y asesoramiento.

Los centros han sido muy beneficiosos, especialmente para las niñas como Jhanvi, que sufrió una lesión cerebral en un accidente y no pudo continuar con su educación durante un largo período de tiempo porque temía volver al colegio. Gracias a los Centros de Aprendizaje Digital, Jhanvi pudo aprender a leer y a escribir de nuevo.

Es sólo una de las muchas chicas que ha conseguido mejorar su situación después de unirse a los Centros de Aprendizaje Digital. Hasta el momento, 517 niñas asisten activamente a los 12 centros que ha instalado Plan International en India. El proyecto tiene un alcance total de más de 10.000 niñas y mujeres a través de sus diversas actividades.

El proyecto tiene como objetivo beneficiar a más de 15.000 niñas y mujeres durante los próximos tres años, haciendo que el aprendizaje y el desarrollo de sus habilidades sea asequible, en un ambiente seguro y adecuado para ellas.

El uso innovador de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) en las escuelas, garantiza que las niñas, sin importar su lugar de residencia, tengan acceso a una educación de calidad.

Acercando la tecnología a la niñez de las zonas rurales en El Salvador

Martín Alvarado, Ayuda en Acción El Salvador

Para muchas y muchos de nosotros es muy normal y hasta visto como parte de nuestras vidas cotidianas sentarnos frente a un ordenador e iniciar nuestras actividades de trabajo. En las conversaciones de pasillo es común hablar de estar desactualizados si no manejamos un programa informático específico, si no estamos dentro de las nuevas redes sociales e ir más allá de especificaciones de nuestros equipos, capacidad de almacenamiento, ancho de banda de Internet, en fin, mil y una cosa que muchas veces nos hace sentir inconformes con las nuevas tecnologías.

En El Salvador y principalmente en las áreas rurales, el acceso a la educación es limitado y en muchas de las ocasiones las condiciones de infraestructura escolar, además de no contar con servicios básicos, no cuentan con el personal docente, materiales didácticos y mucho menos con equipo informático necesario para impartir las clases.

Ejemplo de esta situación es la vivida por cientos de estudiantes de diferentes centros escolares del municipio de Tacuba, en el departamento de Ahuachapán, donde según estadísticas de organizaciones que intervienen en la zona, aseguran que de los 40 centros escolares instalados en el municipio, sólo 8 escuelas cuentan con acceso a ordenadores instalados para su uso educativo.

Frente a este contexto, Ayuda en Acción marcó la diferencia llevando a 4 escuelas del municipio de Tacuba la implementación de centros de cómputo en cada una de estas, proyecto denominado “Acercando las tecnologías informáticas a centros educativos de Ahuachapán, El Salvador”, financiado por la Obra Social Caja de Burgos, Comercio Justo Johnson Controls y Ayuda en Acción. El proyecto incluyó la entrega de 40 equipos informáticos, mobiliario para su instalación y la mejora de las instalaciones eléctricas en los salones; además de la adecuación de ventiladores de techo para la comodidad de los estudiantes.

Con este apoyo a la educación, más de 1.600 niñas y niños que asisten a los centro escolares Juan Pablo II, Las Palmeras, El Molino y El Rodeo II, en Tacuba, tienen ahora acceso a este tipo de tecnologías, lo cual de manera continua generará motivación en las actividades de estudio y su permanencia en la escuela.

Durante las actividades de inauguración de los centros de cómputo, realizadas en el marco del desarrollo de la Semana de Acción por la Educación (SAME 2010), denominada para este año “1 GOL por la Educación”, fue gratificante conocer desde la niñez cuáles eran sus expectativas con los centros de cómputo, la mayoría de sus respuestas se resumen en alegría de poder entrar en contacto con un ordenador; pues no es para menos, en el municipio como en diversas zonas rurales del país, existen miles de estudiantes que aseguran nunca haber tenido contacto con un ordenador.

Situación que vive muy de cerca Sandra, una joven de 15 años y que actualmente cursa el noveno grado en el centro escolar Las Palmeras; con un movimiento ligero de sus dedos y una sonrisa nerviosa, nos cuenta que desconoce del manejo de un ordenador, pero que eso no será motivo para dejar de aprender. Sandra relata que desde pequeña ha sido constante con sus estudios y muchos de sus compañeros y compañeras la admiran por el esfuerzo que pone día con día, debido a que en comparación con muchos otros estudiantes, ella tiene que desplazarse seis kilómetros desde su hogar hasta la escuela, lo que le equivale a casi tres horas de camino.

Entre un agobiante sol y nubes de polvo, Sandra se desplaza caminando todos los días a su escuela, pues la difícil situación económica que vive junto a su familia conformada por otros 4 hermanos más, su madre dedicada al hogar y su padre que trabaja en la siembra de granos básicos, impiden que pueda destinar un dólar diario para su transporte, el cual además es escaso, poco seguro e irregular en su servicio.

Para esta joven el centro de cómputo le ha dado mayor motivación para continuar el próximo año sus estudios de bachillerato, con vistas a estudiar una opción técnica y continuar superándose, acortando así su distancia del saber y el uso de las nuevas tecnologías para su desarrollo educativo y personal.