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El Manchester United tendrá hinchas virtuales en el campo gracias a Google Plus

El próximo domingo, 16 de marzo, se jugará un partido de los importantes en la Premier League: Manchester United contra Liverpool. En el estadio Old Trafford.

Pero ese encuentro será algo distinto a los de anteriores jornadas, ya que habrá muchos más aficionados presenciando el choque de los que el campo puede admitir por aforo: 75.000. ¿Cómo? Gracias a Google Plus y Front Row.

El club británico ha llegado a un acuerdo con la red social que permitirá a un grupo escogido de hinchas de todo el mundo estar presentes en Old Trafford a través de la herramienta de videoconferencias o videoquedadas Hangouts.

Los aficionados animarán a su equipo desde unas vallas digitales a pie de campo, aunque en realidad estén, por ejemplo, en sus casas delante del ordenador. Es la primera vez que esto ocurrirá en un partido de fútbol, explica el club.

Se ha escogido a los afortunados entre todos aquellos que durante unos días colgaron en Google Plus una foto de sí mismos con el hashtag #mufrontrow demostrando su pasión por el Manchester United.

En este vídeo se puede ver cómo quedará el invento:

Gracias por la pista, @davidyaguec.

Sigue a Papá Noel con Google

Se llama Santatracker y es una herramienta de Google con la que seguirle la pista a Papá Noel. Algo así como un doodle gigante, con duración en el tiempo y el valor añadido de la geolocalización.

Hasta el día 24 de diciembre, los usuarios pueden explorar la aldea del Polo Norte y los trabajos de última hora de los duendes, participar en carreras de renos -hay algún otro juego- o contemplar las animaciones según las etapas del calendario.

En Nochebuena se podrá seguir el recorrido del reparto de regalos por todo el mundo, saber qué lugares visita el señor de barba y traje e, incluso, hacer un rastreo en 3D con Google Earth.

Una cuenta atrás nos dice los días, horas, minutos y segundos que quedan para el día en cuestión. Google ha puesto en el microsite tres botones sociales para que la gente lo comparta en redes, de Google Plus, Facebook y Twitter.

A mediados de noviembre, Google lanzará una app móvil del Santatracker -para Android, claro-; por otra parte, una extensión de Chrome hace que podamos colocar la cuenta atrás en el navegador del ordenador.

A mi casa vienen los reyes magos, pero puede que ese día le eche un ojo…

 

Google Plus se renueva: fotos y hashtags

Imagen y hashtags. Son las novedades principales -y hangouts, pero yo me centraré en estas dos- y los pilares sobre los que descansa Google Plus a partir de hoy con su nuevo rediseño. Después de echar un vistazo a los cambios, me queda claro que esta red social, que según Emarketer ya tiene 343 millones de usuarios activos en todo el mundo y habría pasado a Twitter de largo, quiere abarcar cualidades que ahora mismo dominan Facebook o Pinterest. Pero también Instagram, aunque la presentación, la forma de compartir y las pretensiones de hacer comunidad sean diferentes.

La influencia de Instagram y el uso de aplicaciones móviles para smartphone de todo tipo ha hecho que en los últimos años nos apasione retocar fotos, hacer montajes, publicar panorámicas de lo que sea y experimentar con imagen dinámica. Google se ha puesto manos a la obra aprovechando el tirón y nos facilita unas cuantas herramientas para ello.

Si subes una foto a Google Plus, además de guardarse una “copia de seguridad” -si te bajas la aplicación al móvil te hace una copia de todas tus fotos almacenadas en él, por si lo pierdes-, puedes cambiarle el brillo, enfocar, rotarla, etc. con un editor primo-hermano de Picnik.

 

Esto ya se podía hacer, pero ahora la red social va más allá. Permite un ajuste automático o mejora -reversible- de las propiedades de la fotografía, permite optimizar una imagen a partir de varias fotos similares para que todas las personas que aparecen salgan “favorecidas”, permite componer panorámicas, usar marcos divididos -seguro que ya habéis usado esta opción para publicar en Instagram a través de alguna app- e imágenes en movimiento, como los gifs, a partir de un grupo de fotos. También destaca las que considera mejores fotos y propone el “Alto Rango Dinámico”.

¿Qué es esto último? Pues precisamente lo que ha generado una fuerte polémica con la instantánea ganadora de la última edición del World Press Photo, aunque finalmente se ha descartado la manipulación. Se trata de obtener una sola imagen a partir de diferentes exposiciones de la misma, con distinta luz; el resultado recoge un espectro lumínico amplísimo. No sé si mucha gente se atreverá con este tipo de recursos tan específicos, pero solo el hecho de tener, precisamente en Google, un archivo ilimitado de fotos online en alta calidad y tamaño… creo que es una muy buena apuesta.

Otro acierto es la posibilidad de mostrar el timeline en una columna o en tres, a gusto del consumidor. Es un diseño que permite distintas vistas en distintos dispositivos y, sobre todo, que el usuario pueda acceder a más contenido en un solo pantallazo. Y, por supuesto, están los hashtags. Antes ya se podían hacer búsquedas manuales por etiquetas, pero ahora la inclusión en cualquier entrada de un hashtag permite pinchar sobre él -quedan resaltados en color azul- y Google Plus nos muestra de forma bonita todas las publicaciones que lo mencionan, por “lo mejor” o “lo más reciente”.

 

Al margen de lo que introduzcamos en el texto, Google añade en la parte superior derecha de cada entrada una serie de hashtags en gris, suma de los nuestros y los que él considera adecuados a partir de nuestro contenido: si pinchamos en cualquiera de ellos la publicación se da la vuelta -solo esa caja, quedando el resto de la pantalla igual- y permite navegar ahí mismo por el contenido relacionado. Muy chulo, aunque si no nos apetece que Google Plus añada hashtags a nuestras publicaciones, podemos deshabilitar esta opción.

Las posibilidades de navegación, por tanto, crecen para Google Plus (no me queda claro si las de compartir también). Ahora bien, supongo que toda la gente -me incluyo- que dedicamos menos tiempo a esta red social que al resto tendremos que esmerarnos y mantenerla al día, tanto a la hora de subir contenido como de recibirlo. ¿Por qué? Pues porque Google está acaparando todas las funciones y herramientas que puede, incluyendo mail, vídeo, edición de documentos, tendencias, fotos, red social, etc, y si bien en el pasado –wave, buzz– no le fue bien, ahora parece que ha arrancado.

No soy partidaria de centralizar, aunque entiendo que es cómodo. Y yo, por mi parte, seguiré usando otras redes sociales. No creo que Google Plus, a pesar de los hashtags, compita realmente con Twitter y la última hora, aunque lo suyo sí será una manera de mostrar un esquema informativo más amplio y explorable. Sí opino que intenta pisar a Facebook, aunque en muchos casos no creo que los usuarios vean claro que el componente personal que tienen en sus perfiles de Facebook sea trasladable a Google Plus. Suena a más abierto, a más público -aunque eso se puede delimitar, como sabéis-.

¿Cambiarán los usuarios el chat de Facebook por el de Google? ¿Moverán sus fotos o empezarán de cero? ¿Es esto un Pinterest con chat, como ya he leído a algún usuario en Twitter? ¿Tenemos a la misma gente en los contactos de Google y Facebook? (Apostaría a que no). ¿El boom de las fotos dará para tanto? Me gustaría saber qué opináis.

De Google Plus, la música y PlayGround

Registrarse en una web sin rellenar formularios y usando nuestra identidad ya creada en una red social se llama “social login”. La empresa Janrain hace un estudio trimestral que analiza cómo usan este método los usuarios, ya que para ellos decantarse por una red social u otra implica confianza en ella. Facebook, de momento, lidera el ranking con un porcentaje del 46%.

Pero tienen muchas esperanzas puestas en Google Plus. La red social de Google está, para algunos, jugando una buena estrategia para ganar usuarios, aunque para otros no sea más que una imitación con ínfulas de la herramienta de Zuckerberg. Poco a poco, la integración de varias utilidades está engrosando las cualidades de Google Plus; las últimas, relacionadas con la imagen y la geolocalización.

Según los datos de diciembre de 2012 de GlobalWebIndex, Google Plus había crecido un 27% y es ya la segunda red social en usuarios activos, con 343 millones. No es casual tampoco la irrupción de Google Communities. Creo que la especialización de contenidos va a jugar un papel importante en Google Plus y su crecimiento, más allá de que una u otra marca decida que le va bien usar esta red para vender sus bondades.

La música, por ejemplo, es uno de esos sectores con gran potencial al que Google está cediendo mucho terreno, Eurovisión incluido. Hace tres semanas nacía también una colaboración entre Google Plus y la revista PlayGround: la +AgendaPlayGround. Me cuentan que intentan darle otra dimensión a su presencia en la red social, lejos de replicar o repetir el contenido posteado en Facebook.

¿Cómo? Sí, tirando de actualidad musical -indie, más o menos mainstream-, recomendaciones y anuncios de conciertos -sobre todo de Madrid y Barcelona-, pero en plan selectivo, escogiendo (curando), destacando lo que creen “que merece la pena”. No solo incluyen contenido propio, también de otros y atendiendo a lo último en aparecer en redes: un videoclip recién sacado del horno, un viral interesante, etc.

La respuesta ha sido buena: ya van por los 94.000 seguidores. Este mes, además, tienen previsto comenzar con los hangouts con grupos, periodistas musicales y otra gente conocida del sector. Por otro lado, cruzan el mundo online y offline, organizando fiestas y concursos -este mes en la sala Ocho y Medio de Madrid-, pinchando playlists de usuarios, divirtiéndose con photocalls, etc.

Una apuesta muy concreta que intenta alejarse de la de la competencia -que no es demasiado variada- y aprovechar una red social poco explorada. Ah, y además han fichado a Joaquín Reyes para que les haga la ‘promo’.

 

Moda interactiva: de la pasarela a Google +; de YouTube al escaparate (o al revés)

Pocas cosas hay como la moda que den más juego en las redes sociales, y si no que se lo pregunten a la cadena Topshop, que un año más ha dado la campanada hace unos días en la semana de la moda de Londres. En esta ocasión, se ha aliado con Google Plus y ha hecho mucho más interactiva la experiencia de los desfiles de la próxima temporada de otoño-invierno.

El resultado es reseñable: hasta cuatro millones de usuarios han estado pendientes de la pasarela de la mano de la firma y su despliegue 2.0, que ha ido mucho más allá de un simple streaming. Para empezar, en la tienda de la calle Oxford Street, en Londres, se instaló una cabina en la que probarse ropa y hacerse fotos para compartir en redes sociales en forma de gifs. El escaparate de la tienda, además, sirvió de pantalla gigante para poder ver los pases de la colección, que tenían lugar en la galería Tate Modern.

 

 

A partir de una docena de aplicaciones, los usuarios pudieron ganar entradas para desfiles en Twitter, comprar online la música de los desfiles con iTunes, ver en YouTube qué pasaba en el backstage, acceder a través de Google Maps en 3D al lugar del desfile o participar en hangouts con parte del equipo creativo de Topshop, celebridades o blogueros de moda. Aunque lo de colocar microcámaras HD en los complementos que las modelos llevaban en la pasarela no se quedó corto.

 

Pinterest, Tumblr, Facebook o Instagram también se usaron para compartir contenido sobre el desfile de Topshop de forma masiva, según Justin Cooke, director de marketing de la cadena y cerebro de todo esto. Habla de 200.000 acciones en redes en los primeros cinco minutos del pase. La firma, por cierto, no pierde el tiempo y toma buena nota de lo que comparten los usuarios para colocarlo en sus tiendas. Lo próximo, al parecer, pasa por un proyecto multimedia en colaboración con la actriz Kate Bosworth, aunque por el momento no se han desvelado muchos detalles.

Todo esto me recuerda a un escaparate que no hace mucho vi en pleno centro de Madrid, con un guiño social explícito aunque sin interactividad -que yo sepa, aunque siempre lo he visto de noche-. Hablo de la tienda de ropa Bershka de Gran Vía, marca que por cierto también se mueve bastante en redes sociales. YouTube sería, en este caso, el homenajeado –aunque sin nombrarlo por ningún lado- para mostrar la nueva campaña de la firma de Inditex, protagonizada por la modelo Charlotte Free. Os dejo un par de fotos.

 

Escaparate Bershka

 

 

Escaparate Bershka

2012 según Twitter, Google y Facebook

Los resúmenes del año ya están aquí. Inevitable. Dentro de la maraña de información y contenidos compartidos, las redes sociales andan estos días haciendo balance.

Twitter ha sido de las primeras, con una web especial muy chula en la que, por apartados, nos resume lo mejor y lo más sonado en 140 caracteres. Para empezar, Barack Obama, como no podía ser de otra manera.

El ‘tuit de oro’ del año es el que el presidente del Estados Unidos -o quien fuera de su campaña- escribió tras la reelección y acompañó con una foto en la que abrazaba a su mujer. Four more years sería además una de las frases del año, sin duda. En estos momentos -y sigue subiendo- el tuit acumula más de 800.000 retuits y unos 300.000 favoritos. Justin Bieber, segundo en la pugna, se ha quedado a bastante distancia con otra cuestión bastante sentimental, una dedicatoria a una fan fallecida. Dos tuits deportivos y una declaración de amor a la japonesa completan el ranking.

 

 

 

 

El deporte ha sido el rey este año en Twitter. Los Juegos Olímpicos, la Super Bowl y La Eurocopa han aglutinado la mayor parte de la conversación. Solo el acontecimiento londinense generó 150 millones de tuits. Los premios MTV generaron más de 52 millones de votos en tuits y, por supuesto, no podemos olvidar las elecciones en Estados Unidos, con 31 millones de tuits.

¿Y qué hay de los trendings, los hashtags y demás? El mundo ha puesto durante 2012 su mirada en el conflicto de #syria o en la serie Family guy (Padre de familia). Aunque también es curioso que uno de los hashtags más mencionados tiene ver con el hecho de compartir qué música escuchas mientras tuiteas: #nowplaying. El Curiosity -el espacio tiene mucho tirón-, James Bond, Kony o Ai Weiwei son algunas de las historias singulares que Twitter destaca, al tiempo que da la bienvenida a las nuevas incorporaciones durante el año, como Pelé, el Papa -que acaba de lanzar su primer tuit-, Ben Affleck o, claro, el cantante coreano PSY.

 

 

Pero también hace Twitter un guiño a los usuarios, dando la posibilidad de generar, a partir de nuestra cuenta particular, un gráfico interativo sobre nuestro año en Twitter gracias a Vizify. Nos dice cuáles han sido nuestros tuits más existosos, en qué mes hemos tuiteado más, qué hashtags hemos usado con más frecuencia, etc. Aquí podéis ver un ejemplo con mi perfil.

 

Mi año en Twitter

 

Hay más. ¿Qué ha sido lo más mencionado en Google+ mediante hashtags? Pues, entre otras cosas, la ley #SOPA de Estados Unidos o el huracán #Sandy. El buscador Google nos ofrece además un mapa interactivo sobre los mejores momentos de 2012 y listas mundiales y por países sobre lo más buscado, a saber, Whitney Houston -que ha sido, de lejos, una de las más requeridas en todo el planeta-, el iPad 3 o Kate Middleton. En imágenes gana el grupo One Direction.

 

 

¿Y en España? “Bankia” es líder de búsquedas en Google, aunque me gustaría destacar un par de cosas más.

Los primeros puestos en consultas que comienzan por “Cómo” y “Qué” están dedicadas a redes sociales. “Cómo funciona Twitter” y “Qué es Instagram” son algunas de las cosas que los españoles preguntamos más a Google. ¿Qué app ha sido la más buscada en Google en 2012? Pues la de Twitter. Todo está conectado.

Podéis encontrar todo esto en la web Zeitgeist 2012, merece la pena.

Pero vamos a lo personal: si queréis explorar vuestra propia actividad en Google, incluyendo búsquedas, maps, imágenes, vídeos vistos o noticias leídas, entrad en Web History.

 

Facebook Stories

 

Por último, Facebook, con 1.000 millones de usuarios activos al mes, también permite ya a los usuarios hacer su propio balance del año. Lo muestra, según explica Social Samosa, como un timeline y destaca las fotos, amigos nuevos y acontecimientos más importantes de cada uno en 2012, además de las páginas que nos han gustado, claro. Lo único que tenéis que hacer es poner vuestro usuario en esta url y os saldrá: www.facebook.com/yearinreview/usuario.

Si nos interesa más lo general -nos tenemos muy vistos-, podemos ver qué ha triunfado en España en esta red social durante el último año: el tema más popular ha sido el “trabajo”, seguido de “huelga” y “Rajoy”; la canción más escuchada, Rayos de Sol; y el lugar con más check-in, Las Ramblas.

 

Balance del año en Facebook España

 

Pero también podemos hacer un repaso a muchos más países. Solo tenéis que ir a Facebook Stories y navegar por todo el contenido. Con Estados Unidos se han explayado un poquito más y han incluido en sus listas de tendencias los memes, las películas, la política, la tecnología, etc. Por cierto, que Instagram ha sido en este último apartado lo más popular en Facebook en EE UU; y Barack Obama, en el apartado de figuras públicas.

Nos quedan muchas más tendencias y balances que ver. Habrá que estar atento a Instagram y Pinterest, las redes sociales de fotos más populares durante este año 2012. En YouTube, por si os lo estábais preguntando, no queda lugar para la discusión. El videoclip de Gangnam Style sigue batiendo récords.

 

Pistas de fin de semana

Los fines de semana tenemos un poco más de tiempo para dedicar nuestra atención a las redes sociales y explorar. Así que os dejo unas cuantas pistas:

Flickr y Pinterest. La herramienta de Yahoo va a hacerse un lavado de cara con guiños evidentes a la red social Pinterest, que está ganando terreno en el mundo de las fotos casi a cualquiera. Pero al mismo tiempo, Flickr se ha blindado contra los famosos pins y ya facilita a sus usuarios la oportunidad, deshabilitando la opción correspondiente, de no dejar que nadie pueda trasladar sus imágenes con copyright a los tablones de Pinterest. Eso no evita, claro, que se pueda hacer de otra manera, como con la simple descarga de la foto.

Networking en el aire. De momento solo funciona para los trayectos entre Amsterdam y Nueva York y San Francisco y Sao Paulo, pero la compañía aérea KLM ofrecerá durante la próxima primavera -o eso pretende- la posibilidad de que sus pasajeros escojan a su compañero de asiento en los vuelos intercontinentales. ¿Cómo? Con Facebook y Linkedin. Si el usuario con reserva confirmada permite que se compartan datos de sus perfiles, puede elegir su sitio en el aeroplano en función del interés que le susciten los perfiles que otros pasajeros muestran. No se puede ‘rechazar’ a una persona que ha decidido sentarse a tu lado, pero sí puedes cambiarte de sitio y volver al anonimato. Si lo probáis, decidme.

Tarta de cumpleaños, imagen de libertygrace0 en Flickr

Cumpleaños feliz. Si sois como yo y se os olvidan siempre los cumpleaños de vuestros amigos o conocidos, Facebook suele ser una buena manera de refrescar la memoria. Pero claro, no siempre podemos entrar en el perfil. ¿Qué hacemos si, por ejemplo, tenemos un día terrible de trabajo y nos olvidamos de las redes sociales? Si usáis Google Calendar, podéis exportar todas las fechas de cumpleaños allí: aquí explican cómo hacerlo.

Historial de búsquedas. Sabemos cómo es nuestro comportamiento en Google, qué buscamos y cuándo, mediante el historial, al que podemos acceder si tenemos cuenta. En él se fijará Google para las famosas y cuestionadas búsquedas personalizadas con Google Plus, ofreciéndonos los resultados en función de lo que ya le hemos preguntado antes. Si alguien prefiere no poner su pasado -y sus siguientes movimientos- a disposición de la compañía, puede borrarlo antes del 1 de marzo, fecha en la que empezarán a aplicarse las nuevas condiciones de privacidad. También podemos navegar con Chrome y su versión de incógnito.

* Imagen de libertygrace0.

‘Ser o no ser’ en Google (Plus)

La importancia de Google Plus, su integración anunciada en el buscador y los resultados basados en criterios sociales van a suponer un reto y también una oportunidad para muchas empresas y marcas.

Si no estás en esta no red socialeso dicen ellos– y además tus contenidos no son compartidos en Internet, puede que nadie pueda encontrarte, porque Google considerará que no ofreces calidad y no te dará relevancia, no te sugerirá.

Desde el minuto cero hubo severas críticas, aunque los competidores no han perdido el tiempo y hay quien cree que Google Plus debería moverse más rápido, por ejemplo, “comprando Twitter”. Todo esto viene a colación de este interesante vídeo que The Cocktail acaba de publicar sobre cómo funciona Google Plus y que aquí os dejo:

‘Quedada’ con Obama

Hace solo cuatro días la Casa Blanca anunció que ya tenía cuenta en Google Plus. Más de 21.000 seguidores después, va colgando imágenes de making ofbehind the scenes– sobre el día a día (laboral) del presidente Obama, que ya tenía su propio perfil desde hace unos cuantos meses. Su apuesta por las redes sociales es muy fuerte, y el uso que hace de ellas, un acierto con el que va ganando adeptos.

Fuera de las paredes del despacho oval, además, la campaña para las elecciones generales de este año es un motivo más que suficiente para darle un impulso a herramientas últiles como Instagram y Tumblr. Y siempre apelando directamente a la participación de la gente, sea con un hashtag, sea mandando preguntas para un hangout -encuentro, por cierto, con gran potencial periodístico para la BBC– que se producirá el próximo día 30 de enero.

“No necesitas un teléfono rojo ni un pase de prensa“, dice el vídeo promocional. Hay cuatro días para dejar preguntas, por ejemplo en el canal de YouTube de la Casa Blanca. No es la primera vez que Obama, que hoy pronuncia su discurso sobre el Estado de la Unión -y sobre el que pide comentarios-, se somete a un interrogatorio virtual. También lo hizo Zapatero, aunque muy al final de su mandato.

La Administración estadounidense asegura que las ‘quedadas’ en Google Plus con algunos de sus miembros para conversar sobre temas concretos van a ser continuas. ¿Creéis que aquí podría hacerse lo mismo? Por el momento, la rueda de prensa de los viernes tras el Consejo de Ministros es el único lugar para la respuesta bajo demanda, al margen de ocasiones (y perfiles) puntuales en Twitter.

¿Se le podría sacar más partido al canal de YouTube de La Moncloa?